الأزتيك: الإمبراطورية والثقافة والحقائق

الأزتيك: الإمبراطورية والثقافة والحقائق

وصل الأزتيك ، الذين نشأوا على الأرجح كقبيلة بدوية في شمال المكسيك ، إلى أمريكا الوسطى في بداية القرن الثالث عشر. من عاصمتهم الرائعة ، تينوختيتلان ، برز الأزتيك كقوة مهيمنة في وسط المكسيك ، حيث طوروا منظمة اجتماعية وسياسية ودينية وتجارية معقدة جعلت العديد من دول المدن في المنطقة تحت سيطرتهم بحلول القرن الخامس عشر. أطاح الغزاة بقيادة الفاتح الإسباني هيرنان كورتيس بإمبراطورية الأزتك بالقوة واستولوا على تينوختيتلان في عام 1521 ، مما وضع نهاية للحضارة الأصلية العظيمة لأمريكا الوسطى.

تاريخ الأزتك المبكر

الأصول الدقيقة لشعب الأزتك غير مؤكدة ، لكن يُعتقد أنهم بدأوا كقبيلة شمالية من الصيادين وجامعي الثمار الذين جاء اسمهم من وطنهم أزتلان ، أو "الأرض البيضاء" بلغة الأزتك في ناهواتل. عُرف الأزتيك أيضًا باسم Tenochca (التي اشتق منها اسم عاصمتهم Tenochtitlan) أو Mexica (أصل اسم المدينة التي ستحل محل Tenochtitlan ، بالإضافة إلى اسم البلد بأكمله) . ظهر الأزتيك في أمريكا الوسطى - كما تُعرف المنطقة الجنوبية الوسطى من المكسيك قبل كولومبوس - في أوائل القرن الثالث عشر. جاء وصولهم بعد سقوط حضارة أمريكا الوسطى المهيمنة سابقًا ، تولتيك ، أو ربما ساعد في ذلك.

عندما رأى الأزتيك نسرًا يطفو على صبار على أرض مستنقعية بالقرب من الحدود الجنوبية الغربية لبحيرة تيكسكوكو ، أخذوه كعلامة لبناء مستوطنتهم هناك. قاموا بتجفيف أراضي المستنقعات ، وإنشاء جزر اصطناعية يمكن أن يزرعوا عليها الحدائق ، وأنشأوا أسس عاصمتهم ، تينوختيتلان ، في عام 1325 بعد الميلاد ، وشملت محاصيل الأزتك النموذجية الذرة (الذرة) ، إلى جانب الفاصوليا ، والكوسة ، والبطاطا ، والطماطم ، والأفوكادو. كما دعموا أنفسهم من خلال صيد الأسماك وصيد الحيوانات المحلية مثل الأرانب والأرماديلوس والثعابين والذئاب والديك الرومي البري. إن نظامهم الزراعي المتطور نسبيًا (بما في ذلك الزراعة المكثفة للأراضي وأساليب الري) والتقليد العسكري القوي سيمكن الأزتك من بناء دولة ناجحة ، وإمبراطورية فيما بعد.

اقرأ المزيد: 8 مواقع قديمة مذهلة في الأمريكتين

إمبراطورية الأزتك

في عام 1428 ، تحت قيادة زعيمهم إيتزكواتل ، شكل الأزتيك تحالفًا ثلاثيًا مع تيكسكوكان والتاكوبان لهزيمة أقوى منافسيهم من أجل النفوذ في المنطقة ، تيبانيك ، وقهر عاصمتهم أزكابوتزالكو. كان خليفة إيتزكواتل مونتيزوما (موكتيزوما) الأول ، الذي تولى السلطة عام 1440 ، محاربًا عظيمًا يُذكر بأنه والد إمبراطورية الأزتك. بحلول أوائل القرن السادس عشر ، أصبح الأزتيك يحكمون ما يصل إلى 500 ولاية صغيرة ، وحوالي 5 إلى 6 ملايين شخص ، إما عن طريق الغزو أو التجارة. بلغ عدد سكان تينوختيتلان في أوجها أكثر من 140.000 نسمة ، وكانت المدينة الأكثر كثافة سكانية على الإطلاق في أمريكا الوسطى.

دفعت الأسواق الصاخبة مثل تلاتيلولكو في تينوختيتلان ، والتي زارها حوالي 50000 شخص في أيام السوق الرئيسية ، اقتصاد الأزتك. كما تطورت حضارة الأزتك اجتماعيًا وفكريًا وفنيًا بدرجة عالية. لقد كان مجتمعًا منظمًا بدرجة عالية مع نظام طبقي صارم ؛ في الأعلى كان النبلاء ، بينما في الأسفل كان الأقنان والخدم بالسخرة والعمال المستعبدين.

دين الأزتك

تشترك عقيدة الأزتك في العديد من الجوانب مع ديانات أمريكا الوسطى الأخرى ، مثل ديانة المايا ، ولا سيما بما في ذلك طقوس التضحية البشرية. في المدن العظيمة لإمبراطورية الأزتك ، جسدت المعابد الرائعة والقصور والساحات والتماثيل إخلاص الحضارة المستمر للعديد من آلهة الأزتك ، بما في ذلك Huitzilopochtli (إله الحرب والشمس) و Quetzalcoatl ("الثعبان المكسو بالريش") ، من طراز Toltec لقد خدم الله العديد من الأدوار المهمة في عقيدة الأزتك على مر السنين. تم تكريس المعبد الكبير ، أو تيمبلو مايور ، في عاصمة الأزتك تينوختيتلان ، إلى Huitzilopochtli و Tlaloc ، إله المطر.

كان تقويم الأزتك ، الشائع في معظم أنحاء أمريكا الوسطى ، مستندًا إلى دورة شمسية مدتها 365 يومًا ودورة طقوس مدتها 260 يومًا ؛ لعب التقويم دورًا رئيسيًا في دين وطقوس مجتمع الأزتك.

اقرأ المزيد: التضحية البشرية: لماذا مارس الأزتيك هذه الطقوس الدموية

الغزو الأوروبي وسقوط حضارة الأزتك

أول أوروبي يزور الأراضي المكسيكية كان فرانسيسكو هيرنانديز دي كوردوبا ، الذي وصل إلى يوكاتان من كوبا بثلاث سفن وحوالي 100 رجل في أوائل عام 1517. تقارير كوردوبارس عن عودته إلى كوبا دفعت الحاكم الإسباني هناك ، دييجو فيلاسكيز ، إلى إرسال أكبر القوة على العودة إلى المكسيك تحت قيادة هيرنان كورتيس. في مارس 1519 ، نزل كورتيس في بلدة تاباسكو ، حيث تعلم من السكان الأصليين لحضارة الأزتك العظيمة ، ثم حكمها موكتيزوما (أو مونتيزوما) الثاني.

في تحدٍ لسلطة فيلاسكيز ، أسس كورتيس مدينة فيراكروز على الساحل الجنوبي الشرقي للمكسيك ، حيث درب جيشه في قوة قتالية منضبطة. ثم سار كورتيس وحوالي 400 جندي إلى المكسيك ، بمساعدة امرأة من السكان الأصليين تُعرف باسم مالينشي ، عملت كمترجمة. بفضل عدم الاستقرار داخل إمبراطورية الأزتك ، تمكن كورتيس من تكوين تحالفات مع الشعوب الأصلية الأخرى ، ولا سيما التلسكالان ، الذين كانوا في حالة حرب مع مونتيزوما.

في نوفمبر 1519 ، وصل كورتيس ورجاله إلى تينوختيتلان ، حيث استقبلهم مونتيزوما وشعبه كضيوف شرف وفقًا لعادات الأزتك (جزئيًا بسبب تشابه كورتيس الجسدي مع كيتزالكواتل ذو البشرة الفاتحة ، والذي تم التنبؤ بعودته في أسطورة الأزتك). على الرغم من أن الأزتيك كانوا يتمتعون بأعداد متفوقة ، إلا أن أسلحتهم كانت أقل شأناً ، وتمكن كورتيس على الفور من أخذ مونتيزوما وحاشيته من اللوردات كرهائن ، والسيطرة على تينوختيتلان. ثم قتل الإسبان الآلاف من نبلاء الأزتك خلال حفل رقص ، وتوفي مونتيزوما في ظروف غامضة أثناء احتجازه.

كما كانت الأمراض الأوروبية مثل الجدري والنكاف والحصبة أسلحة قوية ضد السكان المحليين ، الذين يفتقرون إلى المناعة ضدهم. لاحظ راهب فرنسيسكاني يسافر مع كورتيس تأثير الجدري على الأزتيك: "لقد ماتوا في أكوام ... في العديد من الأماكن مات كل شخص في المنزل ، وحيث أنه كان من المستحيل دفن العدد الكبير من الموتى ، فقد قاموا بقتلهم. فوقهم بيوت حتى صارت بيوتهم قبورهم ". بحلول عام 1520 ، كان الجدري قد قلل من عدد سكان تينوختيتلان بنسبة 40 ٪ في عام واحد فقط.

كواوتيموك ، ابن شقيق مونتيزوما الصغير ، تولى منصب الإمبراطور ، وطرد الأزتيك الإسبان من المدينة. بمساعدة خصوم الأزتك الأصليين ، شن كورتيس هجومًا ضد تينوختيتلان ، وهزم أخيرًا مقاومة كواوتيموك في 13 أغسطس 1521. إجمالاً ، يُعتقد أن حوالي 240 ألف شخص قد لقوا حتفهم في غزو المدينة ، والذي أنهى فعليًا حضارة الأزتك. بعد فوزه ، هدم كورتيس تينوكتيتلا وبنى مكسيكو سيتي على أنقاضها ؛ سرعان ما أصبح المركز الأوروبي الأول في العالم الجديد.


تاريخ الأزتك

كان الأزتيك من سكان أمريكا الوسطى قبل العصر الكولومبي في وسط المكسيك في القرنين الرابع عشر والخامس عشر والسادس عشر. أطلقوا على أنفسهم مكسيه (تنطق [meˈʃikaʔ]).

كانت عاصمة إمبراطورية الأزتك تينوختيتلان. خلال فترة الإمبراطورية ، تم بناء المدينة على جزيرة مرتفعة في بحيرة تيكسكوكو. تم تشييد مكسيكو سيتي الحديثة على أنقاض تينوختيتلان. وصل الاستعمار الأسباني للأمريكتين إلى البر الرئيسي في عهد Hueyi Tlatoani Moctezuma II (Montezuma II). في عام 1521 ، غزا هرنان كورتيس ، جنبًا إلى جنب مع جيش حليف من الأمريكيين الأصليين الآخرين ، الأزتيك من خلال الحرب الجرثومية (لم يتم تأسيس نظرية الجرثومة حتى عام 1560 من خلال السجلات المبكرة ، وكانت هذه نتيجة غير مقصودة لقدوم الأوروبيين إلى العالم الجديد) ، وحرب الحصار والحرب النفسية والقتال المباشر.

من عام 1375 حتى عام 1428 ، كانت المكسيكا أحد روافد أزكابوتزالكو. كان حكام الأزتك أكامابيتشتلي وهويتزيلويتل وتشيمالبوبوكا ، في الواقع ، تابعين لتيزوزوموك ، حاكم تيبانيك لأزكابوتزالكو.

عندما توفي Tezozomoc في عام 1421 ، صعد ابنه Malazia إلى عرش Azcapotzalco. سعى ماكستلا (كما عُرفت ملازيا أيضًا) إلى إحكام قبضة أزكابوتزالكو على دول المدن المجاورة في وادي المكسيك. في هذه العملية ، تم اغتيال Chimalpopoca ، tlatoani من Tenochtitlan ، على يد عملاء Maxtla بينما تم إجبار Nezahualcoyotl من Texcoco على النفي. [1]


حقائق حول كيفية تعامل ثقافة الأزتك مع رغباتهم

ازدهرت حضارة الأزتك من القرن الرابع عشر إلى القرن السادس عشر. عاش الأزتيك في ما يعرف الآن بالمكسيك ، وكان لديهم إمبراطورية صغيرة من دول المدن في المنطقة المحيطة بمكسيكو سيتي. كانت ثقافة أمريكا الوسطى مع العديد من الإنجازات الفنية والثقافية. بينما اشتهروا في الثقافة الشعبية بآلهة الانتقام وتقاليد التضحية البشرية ، كان الأزتيك يتمتعون بثقافة غنية تضمنت أنماطًا متميزة من الرسم والنحت والسيراميك. أحد جوانب ثقافة الأزتك التي لا تتم مناقشتها كثيرًا هو نشاطهم الجنسي القمعي الذي كان حقًا فيكتوريًا في حذره. سقطت إمبراطورية الأزتك في القرن السادس عشر على يد الغزاة الإسبان والبرتغاليين. ومع ذلك ، كان الأزتيك لديهم معتقدات عميقة عندما يتعلق الأمر بالجنس.

رسم توضيحي يصور مقتل رجل مثلي الجنس. ويكيميديا.

16. الشذوذ الجنسي يعاقب عليها بالإعدام

كانت المثلية الجنسية محتقرة بشدة في إمبراطورية الأزتك عندما تم الاعتراف بها على الإطلاق. كانت العقوبات قاسية وقاسية بشكل غير عادي لأي شخص يتبين أنه يمارس نشاطًا مثليًا جنسيًا. قُتلت السحاقيات بسلك غاروت. & ldquoActive & rdquo أو المخترقين تم قتلهم من خلال الخازوق بينما توفي الشريك المتلقي من خلال استخراج الأحشاء من خلال فتحة الشرج.

حتى اللواط بين الجنسين كان يعاقب عليه شنقا.
هناك على الأقل بعض الإشارات إلى كل من اللواط ولبس البغايا الذكور في كتابات الأزتك. في حين أن إلهًا واحدًا على الأقل ، Xochipilli ، كان مرتبطًا بالمثلية الجنسية ، بدا أن وجود المثليين والسلوك الجنسي المثلي قد تم إنكاره في المقام الأول من قبل مجتمع الأزتك. يمكن العثور على أوجه تشابه مع هذا السلوك في إيران الحديثة عندما ادعى الرئيس السابق محمود أحمدي نجاد أنه لا يوجد مثليون جنسيا في إيران.

من المثير للاهتمام أن نلاحظ أن الشركاء المتقبلين في العلاقات الجنسية المثلية قد أعفوا من عقوبة قاسية يمكن القول عنها. يعكس هذا المفهوم الثقافة الرومانية ، حيث يُعتبر الشركاء المخترقون مقبولون اجتماعيًا ، ولكن يُنظر إلى الشركاء المتلقين على أنهم مخنثون وغير أخلاقيون. كان لدى الأزتيك توقعات صارمة للذكورة والسلوك العدواني المحترم & ldquomacho & rdquo. أي سلوك من شأنه أن يجعل الرجل يتصرف أو يبدو وكأنه امرأة من شأنه أن يقلل من دوره في مجتمع الأزتك.


أين كانت عاصمة الأزتك؟

Tenochtitlan هو اسم عاصمة الأزتك ، التي تأسست عام 1325 م. تم اختيار المكان لأن إله الأزتك Huitzilopochtli أمر شعبه المهاجر بالاستقرار حيث سيجدون نسرًا يطفو على صبار ويلتهم ثعبانًا.

تبين أن هذا المكان محبط للغاية: منطقة مستنقعات حول بحيرات وادي المكسيك. كان على الأزتيك بناء الجسور والجزر لتوسيع مدينتهم. نمت Tenochtitlan بسرعة بفضل موقعها الاستراتيجي والمهارات العسكرية المكسيكية. عندما وصل الأوروبيون ، كانت تينوختيتلان واحدة من أكبر المدن وأكثرها تنظيماً في العالم.


تاريخ المكسيك والأزتيك

سرعان ما طرد حكام Azcapotzalco المكسيكاس من تشابولتيبيك لكن حاكم كولواكان سمح لهم بالاستقرار في تيزابان. تقول أسطورة تاريخ الأزتك أنه بعد سنوات (1323) رأت قبيلة ميكسيكا رؤية من آلهة الأزتك جعلتهم يتحركون مرة أخرى. كانت الرؤية لنسر جاثم على صبار ممسكًا بأفعى. أظهرت هذه الرؤية قبيلة Mexica حيث يجب أن يبنوا مدينتهم الجديدة. لذلك انتقلت قبيلة Mexicas بالفعل إلى جزيرة صغيرة في بحيرة Texcoco وبدأت في بناء منزل جديد - مدينة Tenochtitlan. في وقت لاحق من عام 1376 ، انتخبوا أول حاكم لهم (كانت كلمتهم للملك هيوي تلاتواني) أكامابيتشتلي.


23. لماذا القتال؟

تشير بعض السجلات التاريخية إلى أن دول مدن الأزتك المختلفة ستستخدم لعبة الكرة كوسيلة لتجنب الصراع العسكري. وبدلاً من إضاعة جنودهم في المعركة ، كان بإمكانهم تسوية النزاعات على ملعب الكرة - على الرغم من أنه نظرًا لمدى وحشية هذه الرياضة ، فقد تكون الحرب المفتوحة هي الاستراتيجية الأكثر إنسانية.

فليكر

إمبراطورية الأزتك: المجتمع والسياسة والدين والزراعة

كانت إمبراطورية الأزتك آخر ثقافات أمريكا الوسطى العظيمة. بين 1345 و 1521 بعد الميلاد ، أقام الأزتيك إمبراطورية على جزء كبير من المرتفعات المكسيكية الوسطى.

في أوجها ، حكم الأزتيك أكثر من 80000 ميل مربع في جميع أنحاء وسط المكسيك ، من ساحل الخليج إلى المحيط الهادئ ، وجنوبًا إلى ما يعرف الآن بغواتيمالا. أشاد ملايين الأشخاص في 38 مقاطعة بحاكم الأزتك ، مونتيزوما الثاني ، قبل الفتح الإسباني عام 1521.

انقر هنا لرؤية المزيد من الوظائف في هذه الفئة. قم بالتمرير لأسفل لرؤية مقالات حول النظام الحكومي والدين والجيش والزراعي لإمبراطورية الأزتك.

نظرة عامة على إمبراطورية الأزتك

الأزتيك لم يبدأوا كشعب قوي. بدأت الشعوب التي تتحدث الناواتل كصيادين فقراء في شمال المكسيك ، في مكان معروف لهم باسم أزتلان. في وقت ما حوالي عام 1111 بعد الميلاد ، غادروا أزتلان ، وأخبرهم إله الحرب هويتزيلوبوتشتلي أنه سيتعين عليهم العثور على منزل جديد. يرسل لهم الله إشارة عندما يصلون إلى وطنهم الجديد.

يعتقد العلماء أن الأزتيك تجولوا لأجيال ، متجهين جنوباً. المتخلفون والفقراء ، الناس الآخرون الأكثر استقرارًا لم يرغبوا في أن يستقر الأزتيك بالقرب منهم ودفعوهم إلى الأمام. أخيرًا ، في حوالي عام 1325 بعد الميلاد ، رأوا علامة الإله - النسر الجاثم على صبار يأكل ثعبانًا على جزيرة في بحيرة تيكسكوكو ، أو هكذا تقول الأسطورة. نمت المدينة التي أسسها الأزتك ، تينوختيتلان ، لتصبح عاصمة إمبراطوريتهم.

لحسن الحظ ، كان الموقع منطقة إستراتيجية قوية بها مصادر جيدة للغذاء والمياه النظيفة. بدأ الأزتيك في بناء القنوات والسدود اللازمة لشكل الزراعة الخاص بهم وللتحكم في مستويات المياه. يبنون الجسور التي تربط الجزيرة بالشاطئ. بسبب موقع الجزيرة ، كان من السهل تنفيذ التجارة مع المدن الأخرى حول البحيرات عبر الزوارق والقوارب.

من خلال تحالفات الزواج مع العائلات الحاكمة في ولايات المدن الأخرى ، بدأ الأزتيك في بناء قاعدتهم السياسية. لقد أصبحوا محاربين شرسين ودبلوماسيين ماهرين. خلال أواخر القرن الثالث عشر وأوائل القرن الخامس عشر ، بدأ الأزتيك في النمو في السلطة السياسية. في عام 1428 ، شكل حاكم الأزتك إتزكواتل تحالفات مع مدينتي تلاكوبان وتيكسكوكو المجاورتين ، مما أدى إلى إنشاء التحالف الثلاثي الذي حكم حتى مجيء الإسبان في عام 1519.

شهد النصف الأخير من القرن الخامس عشر سيطرة تحالف الأزتك الثلاثي على المناطق المحيطة ، وحصد ثروة كبيرة في الجزية. في النهاية ، سيطر الأزتيك على جزء كبير من وسط وجنوب المكسيك. أرسلت ثمانية وثلاثون مقاطعة الجزية بانتظام على شكل منسوجات غنية وأزياء المحاربين وحبوب الكاكاو والذرة والقطن والعسل والملح والعبيد للتضحية البشرية. جاءت الأحجار الكريمة والذهب والمجوهرات إلى تينوختيتلان تكريما للإمبراطور. أصبحت حروب الجزية والأسرى طريقة حياة مع نمو قوة الإمبراطورية وقوتها. في حين نجح الأزتك في غزو العديد ، قاومت بعض دول المدن. رفض كل من Tlaxcalla و Cholula و Huexotzinco هيمنة الأزتك ولم يتم احتلالهم بالكامل.

كانت إمبراطورية الأزتك قوية وغنية بالثقافة والعمارة والفنون. دخل الأسبان المشهد عام 1519 عندما هبط هرنان كورتيس سفينة استكشافية على الساحل. رحب مونتيزوما الثاني بكورتيس لأول مرة ، لكن سرعان ما أخذ كورتيس الإمبراطور ومستشاريه كرهائن. على الرغم من أن الأزتيك تمكنوا من طرد الغزاة من تينوختيتلان ، إلا أن الأسبان أعادوا تجميع صفوفهم وأقاموا تحالفات مع أكبر أعداء الأزتك ، التلاكسكالان. عادوا في عام 1521 وغزوا تينوختيتلان ، ودمروا المدينة على الأرض ودمروا إمبراطورية الأزتك في هذه العملية.

حكم إمبراطورية الأزتك

امتلكت إمبراطورية الأزتك حكومة هرمية تتمتع بالسلطة والمسؤولية من أعلى إلى أسفل. كان حكم الإمبراطورية غير مباشر على مقاطعاتها. أي طالما أن المقاطعة أو الإقليم قد دفع الجزية التي تدين بها للإمبراطورية بالكامل وفي الوقت المحدد ، فإن الإمبراطورية تركت القادة المحليين وشأنهم.

كان أساس الهيكل الهرمي للإمبراطورية هو الأسرة. ثم شكلت مجموعة من العائلات المترابطة كالبولي ، وهو نوع من الحي أو النقابة. نظمت كالبوليس المدارس والأضرحة المحلية واعتنت بالمجموعة ككل. انتخب كل كالبولي رئيسًا للإشراف على مسؤوليات الكالبولي. احتوت معظم مدن الأزتك على العديد من الكالبولي.

كان رئيس كل كالبولي عضوًا في مجلس المدينة. كانت مجالس المدينة تتمتع بقدر كبير من القوة ، فقد حرصت على ضمان سير المدينة بسلاسة. كان لكل مجلس مجلس تنفيذي من أربعة أعضاء. كان هؤلاء الأعضاء الأربعة من النبلاء وعادة ما يكونون أعضاء في المجتمع العسكري.

سيتم انتخاب أحد أعضاء المجلس التنفيذي الأربعة زعيمًا للمدينة ، التلاتكاني ، الذي أشرف ليس فقط على المدينة ولكن أيضًا على الريف المحيط بها. شكلت مجالس وقادة المدن هذه الشبكة الإقليمية للإمبراطورية.

في وسط الإمبراطورية كانت Altepetls الأزتك الرئيسية ، أو ولايات المدن ، تيكسكوكو وتلاكوبان وتينوشتيتلان. من بين الثلاثة ، شق Tenochtitlan طريقه تدريجيًا للسيطرة على الآخرين.

ذروة السلطة تتمحور في هيوي تلاتواني ، القس أو الإمبراطور. كان للإمبراطور سلطة مطلقة وكان يُعبد كإله. إلى جانب الإمبراطور كانت امرأة الأفعى أو Cihuacoatl ، التي كانت تعمل كوزير كبير أو رئيس وزراء. على الرغم من أن Snake Woman كان عنوان هذا المنصب ، إلا أنه كان دائمًا ما يحتفظ به رجل ، وعادة ما يكون شقيق الإمبراطور أو ابن عمه. بينما تعاملت Huey Tlatoani مع قضايا الدبلوماسية والإشادة والحرب وتوسيع الإمبراطورية ، كانت مسؤولية Snake Woman هي Tenochtitlan نفسها.

مباشرة تحت حكم الإمبراطور كان مستشاروه ، مجلس الأربعة. كان هؤلاء المستشارون جنرالات من الجمعيات العسكرية. إذا حدث شيء للإمبراطور ، فسيكون أحد هؤلاء الرجال الأربعة هو هيوي تلاتواني. نصح المجلس الإمبراطور في قراراته.

تطلبت الإمبراطورية مجموعة من المكاتب الحكومية الأخرى ، والتي كانت تملأها العائلات النبيلة في المدينة. كان لكل مدينة نظام محاكم به محاكم خاصة ومحاكم استئناف ومحكمة عليا. كان لطبقة التجار في المدينة ، pochteca ، محكمة خاصة بهم للنظر في مسائل التجارة.

تطلبت إدارة سلع التكريم الواردة باستمرار من المقاطعات النائية هيكل سلطة آخر ، مركزيًا وإقليميًا. كما أشرف المسؤولون الحكوميون على الأسواق ، من الأسواق المركزية للمدن إلى الأسواق الأصغر في المدن والريف.

جميع الكهنوت والمسؤولين الحكوميين قدموا تقارير إلى الإمبراطور ومجلس الأربعة. كل دعم الإمبراطور. على الرغم من أن قبضة إمبراطورية الأزتك على مقاطعاتها كانت خفيفة ، إلا أن الجزية تدفقت إلى الخزائن المركزية.

أسلحة إمبراطورية الأزتك

كما أظهر محاربو الأزتك شجاعتهم ومهارتهم في المعركة ومهارتهم في أسر جنود العدو للتضحية ، اكتسبوا رتبة عسكرية. كرم أباطرة الأزتك الرتب العليا بالسلاح والزي المميز الذي يعكس مكانتهم في الجيش.

حمل محاربو الأزتك أسلحة مقذوفة مثل القوس والسهام لمهاجمة العدو من بعيد. كما حملوا أسلحة للمشاجرة عندما اجتمعت الجيوش. حملت الرتب الدنيا من المحاربين هراوة ودرعا. تم منح الرتب العليا أسلحة أفضل. ارتدى كل رتبة في الجيش ملابس خاصة تدل على الأوسمة التي فازوا بها.

أسلحة مقذوفة لمحاربي الأزتك

أتلاتل

كان أتلاتل قاذف رمح ينتج قوة أكبر من مسافة أكبر. سمح فقط لأعلى الرتب بهذه الأسلحة لأنها كانت في الخطوط الأمامية للمعركة. كان كل محارب يحمل الأطلنطي يحمل أيضًا العديد من الرماح التي يبلغ طولها 5.9 قدمًا والمرصعة بسبج.

قوس الحرب والسهام

كانت tlahhuitolli عبارة عن قوس حرب طوله خمسة أقدام ممزوجًا بعصب حيوان. حمل المحاربون سهامهم ، شائكة بسبج أو حجر صوان أو صوان ، ورشقوا بريش الديك الرومي في micomitl أو جعبة. يمكن أن تحمل الرعشات حوالي 20 سهمًا.

الرافعات

حمل المحاربون والصيادون الأزتك الرافعات المصنوعة من ألياف الصبار. قام المحاربون بجمع الصخور أثناء سيرهم. لقد صنعوا أيضًا كرات طينية مسننة بسبج ومليئة برقائق حجر السج. حتى الأعداء المدرعين بشكل جيد يمكن أن يصابوا بهؤلاء.

رشاشات

تم استخدام المدافع الرشاشة والسهام المسمومة في كثير من الأحيان في الصيد ، لكن محاربي الأزتك المدربين على الكمين سيحضرون معهم tlacalhuazcuahuitl والسهام المليئة بإفرازات ضفادع الأشجار السامة.

أسلحة بيضاء

النوادي

حمل محاربو الأزتك أنواعًا مختلفة من الهراوات. تم تزيين نادي macuahuitl بشفرات سبج. بينما تحطم حجر السج بسهولة ، كان حادًا. يمكن لـ macuahuitl قطع رأس الرجل بسهولة. كان macuauitzoctli عبارة عن عصا طويلة مصنوعة من الخشب الصلب بمقبض على كل جانب. كان huitzauhqui عبارة عن نادٍ من نوع مضرب بيسبول ، على الرغم من أن بعضها كان مرصعًا بالسبج أو الصوان. كان cuahuitl عبارة عن هراوة على شكل عصا مصنوعة من خشب البلوط. كان cuauololli في الأساس عبارة عن صولجان ، وهو عبارة عن هراوة تعلوها صخرة أو كرة نحاسية.

كانت Tepoztopilli حرابًا بنقاط سبج.

كانت Itztopilli عبارة عن محاور على شكل توماهوك برأس إما من النحاس أو الحجر. تم شحذ إحدى الحواف والأخرى حادة.

كانت Tecaptl خناجر بمقابض من سبع إلى تسع بوصات. كان لديهم نصل مزدوج الجوانب مصنوع من الصوان. قام محاربو الأزتك برسم tecaptl الخاص بهم للقتال اليدوي.

درع

حمل محاربو الأزتك درعًا مستديرًا مصنوعًا من الخشب كان إما عاديًا أو مزينًا بشاراتهم العسكرية التي تسمى شيمالي. كان للمحاربين ذوي الرتب الأعلى شيمالي خاص مع فسيفساء من الريش تدل على مجتمعهم أو رتبتهم.

كان درع الأزتك الأساسي عبارة عن قطن مبطن بسمك يتراوح من 2-3 سم. تم نقع القطن في محلول ملحي ثم تعليقه ليجف. تبلور الملح في المادة مما أعطاها القدرة على مقاومة ريش السبج والرماح. كان المحاربون الأزتك يرتدون طبقة إضافية من الدروع ، سترة. كما ارتدت المجتمعات المحاربة خوذة مصنوعة من الخشب الصلب ، منحوتة لتمثيل مجتمعها أو حيوانات مختلفة مثل الطيور أو ذئب البراري.

كانت التلاهويزتلي بدلات خاصة تُمنح لرتب مختلفة من الجيش. ارتدت كل رتبة تلاهويستلي ملونة ومزخرفة مختلفة لتسهيل تمييزها في ساحة المعركة. ارتدت كل رتبة أيضًا شعارات الباميتل أو الشعارات العسكرية.

محاربو إمبراطورية الأزتك

كان محارب الأزتك يحظى بشرف كبير في المجتمع إذا كان ناجحًا. اعتمد النجاح على الشجاعة في المعركة ، والمهارة التكتيكية ، والأفعال البطولية ، والأهم من ذلك كله ، في القبض على المحاربين الأعداء. منذ أن تلقى كل صبي ورجل تدريبات عسكرية ، تم استدعاء الجميع للمعركة عندما كانت الحرب وشيكة. ارتقى كل من عامة الناس والنبلاء الذين أسروا محاربي الأعداء في الرتبة العسكرية أو أصبحوا أعضاء في الأوامر العسكرية. انضم العديد من النبلاء إلى الجيش بشكل احترافي وعملوا بمثابة نواة قيادة الجيش.

بينما كان اقتصاد الأزتك يعتمد على التجارة والإشادة والزراعة ، كان العمل الحقيقي للإمبراطورية هو الحرب. من خلال الحرب ، اكتسبت إمبراطورية الأزتك الجزية من الأعداء المهزومين. أصبح الأشخاص الذين تم أسرهم خلال الحرب عبيدًا أو تضحيات في طقوس الأزتك الدينية. أدى توسيع الإمبراطورية من خلال المزيد من الفتوحات إلى تقوية الإمبراطورية وجلب المزيد من الثروات في الجزية. لهذا السبب ، كافأ الإمبراطور المحاربين الناجحين من كلتا الطبقتين بامتياز ، والحق في ارتداء ملابس معينة بألوان مميزة ، ونبل للعامة ومكانة أعلى للنبلاء والأرض. يمكن لكل محارب من الأزتك ، إذا أسر محاربي الأعداء ، التقدم بعيدًا في المجتمع.

مجتمعات محارب الأزتك

يتطلب الترتيب في الجيش الشجاعة والمهارة في ساحة المعركة وأسر جنود العدو. مع كل رتبة ، جاءت ملابس وأسلحة خاصة من الإمبراطور ، والتي كانت بمثابة تكريم كبير. تم التعرف على ملابس وأزياء وأسلحة المحاربين على الفور في مجتمع الأزتك.

  • تلماني: أسير محارب. حصلت على هراوة ودرع غير مزخرفين بحواف من حجر السج ، ورأسين مميزين ومئزر أحمر لامع.
  • Cuextecatl: اثنان من المحاربين الأسير. مكنت هذه الرتبة المحارب من ارتداء بدلة سوداء وحمراء مميزة تسمى tlahuiztli وصندل وقبعة مخروطية.
  • بابالوتل: ثلاثة محاربين أسرى. تم منح Papalotl (الفراشة) لافتة فراشة لارتدائها على ظهره ، لمنح شرف خاص.
  • Cuauhocelotl: أربعة أو أكثر من المحاربين الأسرى. وصل محاربو الأزتك هؤلاء إلى رتبة رفيعة بين فرسان النسر وجاكوار.

النسر وجاكوار فرسان

كان محاربو النسر وجاكوار المجتمعين العسكريين الرئيسيين ، وكانت أعلى رتبة مفتوحة لعامة الناس. حملوا في المعركة الأطلات والأقواس والرماح والخناجر. حصلوا على أزياء قتالية خاصة ، تمثل النسور وجاكوار مع الريش وجلد الجاكوار. أصبحوا محاربين متفرغين وقادة في الجيش. كانت القوة الجسدية الكبيرة وشجاعة ساحة المعركة وجنود العدو الأسرى ضرورية للحصول على هذه الرتبة.

تم منح العوام الذين وصلوا إلى رتبة النسر أو جاكوار المتفاخر برتبة نبيل إلى جانب بعض الامتيازات: تم منحهم الأرض ، ويمكنهم شرب الكحول (اللب) ، وارتداء المجوهرات باهظة الثمن التي تم رفضها من عامة الناس ، وطُلب منهم تناول العشاء في القصر ويمكنهم الاحتفاظ بمحظيات . كما كانوا يرتدون شعرهم مربوطًا بحبل أحمر مع ريش أخضر وأزرق. سافر فرسان النسر وجاكوار مع pochteca وحمايتهم وحراسة مدينتهم. في حين أن هاتين الرتبتين متساويتان ، عبد فرسان النسر Huitzilopochtli ، إله الحرب و Jaguars عبدوا Tezcatlipocha.

Otomies والقصور منها

كانت أعلى جمعيتين عسكريتين هما Otomies و Shorn Ones. أخذت Otomies اسمهم من قبيلة شرسة من المقاتلين. كانت Shorn Ones أرقى رتبة. حلقوا رؤوسهم باستثناء جديلة طويلة من الشعر على الجانب الأيسر ولبسوا التلويستلي الأصفر. كانت هاتان الرتبتان بمثابة قوات الصدمة للإمبراطورية ، القوات الخاصة لجيش الأزتك ، وكانت مفتوحة فقط للنبلاء. كان هؤلاء المحاربون خائفين للغاية وذهبوا أولاً إلى المعركة.

دين إمبراطورية الأزتك

في حين تم تدمير العديد من الأعمال الفنية الأخرى للأزتك ، إما على يد الإسبان أو بسبب تدهور الزمن ، فإن المنحوتات الحجرية الأزتك لا تزال تعطينا لمحة عن النظرة العالمية لهذه الثقافة العليا في أمريكا الوسطى. تم اكتشاف هذه التحف في مكسيكو سيتي في الأطلال المدفونة لعاصمة الأزتك السابقة تينوختيتلان وهرمها الكبير ، تيمبلو مايور.

تمثال كواتليكو

كانت كواتليكي إلهة أم الأرض للأزتك ، رغم أنها كانت مخيفة. إلهة الأرض والولادة والخصوبة والزراعة ، مثلت القوة الأنثوية لكل من الخلق والدمار. تم اكتشاف تمثال حجري ضخم لكوتليكو في مكسيكو سيتي في عام 1790. يبلغ طول التمثال حوالي 12 قدمًا وعرضه 5 أقدام ، ويظهر التمثال إلهة الموت بقدر ما كانت عند الولادة. برأس ثعبان متقابلين ، ومخالب على يديها وقدميها ، وتنورة من الثعابين وقلادة من الجماجم واليدين والقلوب ، تكشف عن رؤية الأزتك المرعبة لآلهتهم.

تحكي أسطورة كواتليكي عن ولادة Huitzilopochtli ، إله الحرب والشمس في الأزتك. تحكي أسطورة كواتليكي عن كاهنة كانت تكتسح المعبد المقدس على جبل كواتيبيك عندما تم تشريبها بواسطة كرة من الريش. ولد ابنها هويتزيلوبوتشتلي وهو يكبر عندما هاجمت ابنتها آلهة القمر كوتليكو. يقتل المحارب الوليد أخته ويقطعها إلى أشلاء ، مما يرمز إلى انتصار الشمس على القمر. كان التمثال مرعبًا للغاية لدرجة أنه في كل مرة يتم حفره ، تم إعادة دفنه. التمثال يقيم الآن في المتحف الوطني للأنثروبولوجيا في مكسيكو سيتي.

حجر تيزوك

حجر تيزوك هو قرص منحوت يظهر انتصار الإمبراطور تيزوك على قبيلة ماتلاتزينكا. قام الإمبراطور بنحتها للاحتفال بانتصاره والكشف عن القوة العسكرية للأزتيك. يحتوي القرص الدائري الكبير على شمس ذات ثمانية رؤوس منحوتة في الأعلى ، والتي كانت تستخدم في معارك القرابين. تم ربط المحارب الذي تم أسره في المعركة بالحجر ومسلح بهراوة مبطنة بالريش. قاتل محاربو الأزتك ، المسلحين بالهراوات المبطنة بالزجاج ، المحارب المقيد وهزموه بشكل طبيعي. يصور جانب القرص الذي يبلغ قطره ثمانية أقدام انتصار تيزوك. يظهر Matlatzincas على أنهم برابرة محتقرون ، في حين يتم تمثيل Tizoc ومحاربيه على أنهم محاربي Toltec النبلاء. يمزج حجر تيزوك ببراعة بين عبادة الشمس والأساطير وقوة الأزتك. يوجد هذا الحجر المنحوت الرائع اليوم في المتحف الوطني للأنثروبولوجيا في مكسيكو سيتي.

صن ستون

يُظهر قرص حجري ضخم آخر ، المنحوتات على حجر الشمس ، والمعروف أيضًا باسم حجر التقويم ، العوالم الأربعة المتتالية للأزتيك ، كل واحدة أنشأتها الآلهة فقط لتنتهي بالدمار. تم اكتشاف هذا الحجر البازلت ، الذي يبلغ قطره 12 قدمًا وسمكه ثلاثة أقدام ، بالقرب من الكاتدرائية في مكسيكو سيتي في القرن الثامن عشر. في المركز هو إله الشمس توناتيوه. حول Tonatiuh توجد أربعة شموس أخرى تعرضت للدمار حيث قاتل الآلهة Quetzalcoatl و Tezcatlipoca من أجل السيطرة. بعد تدمير الشمس والعصر الذي تمثله ، كان على الآلهة إعادة خلق العالم والبشر حتى احتلت الشمس الخامسة أخيرًا. على جانبي المركز ، تمسك رؤوس وأقدام جاكوار بقلوب تمثل الأرض. توجد ثعابين النار في أسفل الحجر ، حيث تلتف أجسادهم حول الحافة. من المحتمل أن يكون نحت حجر الشمس هو العمل الفني الأكثر شهرة في عالم الأزتك.

فن ازتيك

ابتكر الأزتيك مجموعة متنوعة غنية من الأعمال الفنية من المنحوتات الحجرية الضخمة إلى الحشرات المصغرة المنحوتة بشكل رائع من الأحجار الكريمة. لقد صنعوا الفخار المصنوع يدويًا ، والمجوهرات المصنوعة من الذهب والفضة الخالصة ، وملابس العمل الرائعة من الريش. كان الأزتيك منخرطين بشكل وثيق في الفن كما كانوا مع دينهم وكان الاثنان متشابكين بإحكام. تأتي معرفتنا بثقافة الأزتك في الغالب من مخطوطات الرسم التخطيطي وفنونها.

قسم النصوص القديمة في الأزتك لرؤية مثال جيد وملون للحروف الرسومية اليومية.

استخدمت جميع ثقافات أمريكا الوسطى طلاء الجسم ، وخاصة المحاربين الذين يخوضون المعركة. ارتدت رتب مختلفة من المحاربين ألوانًا محددة واستخدموا نفس الألوان في طلاء أجسادهم. أرقى مجتمع المحاربين ، Shorn Ones ، حلقوا رؤوسهم ورسموا نصف رأسهم باللون الأزرق والنصف الأصفر. قام المحاربون الآخرون بتخطيط وجوههم باللون الأسود والألوان الأخرى. قام الأزتيك أيضًا بتزيين أجسادهم بشكل دائم على شكل ثقب وشم ، على الرغم من عدم وجود الكثير من الأدلة على وشم الأزتك كما هو الحال بالنسبة للثقافات من حولهم.

ركز الأزتيك حياتهم على دينهم. لهذا السبب ، توجد العديد من التماثيل والمنحوتات لآلهة الأزتك ، والتي قد تكون بشعة للعيون الحديثة. تم استخدام رموز الشمس والنسر والأفعى المصقولة بالريش والصبار في نظام الكتابة الأزتك ، في التواريخ والوقت وفي العناوين والأسماء. The magnificent Sun or Calendar Stone contains both the 365 day solar calendar and the sacred 260-day tonalpohualli, all of which are represented by the rich symbolism of the Aztec culture.

Most Aztec symbols had layers of meaning. A butterfly symbol, for instance, represented transformation while frogs symbolized joy. When symbols were combined as in Aztec pictograms, entire stories could be told through the multiple layers of an Aztec symbol’s meaning. The day signs and coefficients corresponded to one of the Aztec gods, which means the 260-day calendar could be used for divination. An order of the Aztec priesthood were diviners. When a child was born, they were called to find a name for the baby based on the day of the birth and the god corresponding to that day. From these symbols, it was believed these priests could tell the baby’s fortune and fate.

Today, because of the growing interest in body art, more people are learning about Aztec symbols and designs.

Aztec Pictograms

Codex painter was an honored and necessary profession in the Aztec world. They were highly trained in the calmecacs, the advanced schools of the noble class. Some calmecacs invited commoner children to train as scribes if they were highly talented, but most scribes were nobles. After the Spanish conquest, codex painters worked with the priests recording the details of Aztec life. These codices are the richest source of information we have about the Aztecs.

The Aztec Empire, as with many empires, required a great deal of paperwork: keeping track of taxes and tribute paid, recording the events of the year both great and small, genealogies of the ruling class, divinations and prophecies, temple business, lawsuits and court proceedings and property lists with maps, ownership, borders, rivers and fields noted. Merchants needed scribes to keep accounts of all their trades and profits. All of this official work required the scribes of the Aztecs—the codex painters.

The Aztecs didn’t have a writing system as we know it, instead they used pictograms, little pictures that convey meaning to the reader. Pictography combines pictograms and ideograms—graphic symbols or pictures that represent an idea, much like cuneiform or hieroglyphic or Japanese or Chinese characters.

To understand pictography, one must either understand the cultural conventions or the graphic symbol must resemble a physical object. For instance, the idea of death in Aztec pictography was conveyed by a drawing of a corpse wrapped in a bundle for burial night was conveyed by a black sky and a closed eye, and the idea of walking by a footprint trail.

The codices were made of Aztec paper, deer skin or maguey cloth. Strips of these materials up to 13 yards by 7 inches high were cut, and the ends pasted onto thin pieces of wood as the cover. The strip was folded like a concertina or a map. Writing in the form of pictograms covered both sides of the strip.

Only 15 pre-Columbian Mesoamerican codices survive today—none of them Aztec, but from other cultures of about the same time. However, hundreds of colonial-era codices survive—those that carry the art of the tlacuilo (codex painters) but with Nahuatl and Spanish written commentary or description.

The Aztec number system was vigesimal or based on twenty. Numbers up to twenty were represented by dots. A flag represented twenty, which could be repeated as often as needed. One hundred, for instance, was five flags. Four hundred was depicted by the symbol of a feather or fir tree. The next number was eight thousand, shown as a bag of copal incense. With these simple symbols, the Aztecs counted all their tribute and trade. For example, one tribute page might show 15 dots and a feather, followed by a pictogram of a shield, which meant that the province sent 415 shields to the emperor.

Religion in the Aztec Empire

To understand the Aztecs, it is necessary to understand, as best we can, their religious beliefs and how those beliefs manifested in their culture. To that end, we will look at their religion in general, the gods, sacred calendar and temples here. Other articles will cover religious ceremonies and rituals and the practice of human sacrifice.

Religion Ruled All of Life

Aztecs were a devoutly religious people, to the extent that no Aztec made a decision about any aspect of his or her life without considering its religious significance. The timing of any event large or small required consulting the religious calendar. No child was named before a special priest, a diviner, could consider what name might best fit the child’s tonali or fate. Religion permeated every aspect of Aztec life, no matter what one’s station, from the highest born emperor to the lowliest slave. The Aztecs worshipped hundreds of deities and honored them all in a variety of rituals and ceremonies, some featuring human sacrifice. In the Aztec creation myths, all the gods had sacrificed themselves repeatedly to bring the world and humans into being. Thus, human sacrifice and blood offerings were necessary to pay the gods their due and to keep the natural world in balance.

The Gods

The main Aztec gods can be classified in this way:

  • Primordial Creators and Celestial Gods
  • Ometecuhtli (Two Lord) and Omecihuatl (Two Lady)—the divine male/female creative force permeating everything on earth
  • Xiuhtecuhtli (Turquoise Lord)
  • Tezcatlipoca (Smoking Mirror—Fate and Destiny)
  • Quetzalcoatl (Feathered Serpent—Creator, Wind and Storm)
  • Gods of Agriculture, Fertility and Sacred Elements
  • Tlaloc (Rain)
  • Centeotl (Maize, Corn)
  • Xipe Totec (Our Flayed Lord—vegetation god)
  • Huehueteotl (Old, Old Deity–fire)
  • Chalchiutlicue (She of the Jade Skirt—deity of rivers, lakes, springs and the sea)
  • Mayahuel (Maguey cactus goddess)
  • Gods of Sacrifice and War
  • Huitzilopochtli (War and Warrior god)
  • Tonatiuh (Sun god)
  • Tlaltecuhtli (Earth god)

The Sacred Calendar

The Aztecs used two systems for counting time. The Xiuhpohualli was the natural solar 365-day calendar used to count the years it followed the agricultural seasons. The year was separated into 18 months of 20 days each. The 5 extra days at the end of the year were set aside as a period of mourning and waiting. The second system was the ritual calendar, a 260-day cycle used for divination. Every 52 years the two calendars would align, giving occasion for the great New Fire Ceremony before a new cycle started.

Aztec Temples

The Aztecs built temples at the top of sacred mountains as well as in the center of their cities. The temple we know most about is the Templo Mayor in the heart of what was Tenochtitlan, now Mexico City. At the top of this 197 foot tall pyramid stood two shrines, one to Tlaloc, the god of rain and one to Huitzilopochtli, the god of war. Templo Mayor was in the center of a great plaza, one of 75 or 80 buildings which constituted the religious center of the city. Sacrificial victims walked up the numerous steps to the top of the pyramid. After their hearts were extracted and given to the gods, their bodies were thrown down into the plaza.

Human Sacrifice

Human sacrifices Aztecs were a part of their religious ceremony that they believed properly appeased their gods to spare them from suffering. The numbers of people sacrificed by the Aztecs is a mystery today and will probably remain a mystery, unless more archeological evidence is uncovered. Whether only a few thousand of victims were sacrificed each year, or 250,000 as some scholars say, few human remains such as bones have been found at Templo Mayor or other Aztec temples. A couple of dozen skeletons and a few thousand loose bones and skulls do not add up to 250,000 or 20,000 or whatever number is cited.

Evidence of human sacrifice comes from both the Aztecs themselves, their art and codices containing their writings, and from the Spanish conquerors. However, it is safe to say that the Spanish could easily have exaggerated the numbers killed to make the Aztecs seem more savage and brutal than they actually were.

In 1487, the great Templo Mayor was dedicated in the main Aztec city of Tenochtitlan with a four-day celebration. How many were sacrificed during that time is a subject of scholarly speculation: some put the figure as low as 10,000 or 20,000, several others put it as high as 80,400 people sacrificed during those four days. Scholars think the Aztec priests used four sacrificial altars for the dedication ceremonies. However, if that’s the case and 80,400 people were killed, then the priests would have had to sacrifice 14 people every minute, which is a physical impossibility.

Spanish missionaries sent to convert the Aztecs to Christianity learned the Nahuatl language spoken by the Aztecs. These priests and friars spoke to old Aztecs to learn their history. These Aztecs put the number of sacrificial victims at the time of the temple’s dedication at 4,000, a much lower total than 80,400.

With scant archeological evidence, it is hard to know how many Aztecs died under the sacrificial knife. Many reputable scholars today put the number between 20,000 and 250,000 per year for the whole Aztec Empire. All Aztecs cities contained temples dedicated to their gods and all of them saw human sacrifices. Whatever the total was, we know from both the Aztecs and the Spanish that many human beings lost their lives to human sacrifice. We will probably never know exactly how many.

The first thing to understand about the Mesoamerican cultures and the Aztecs’ use of human sacrifice is that they were not horrified by it. Instead, it was a natural part of life to them, necessary to keep the world balanced and going forward. Blood and sacrifice helped the sun to rise and move across the sky. Without it, their world would end.

That’s not to say that all Aztecs and other Mesoamericans went to the sacrifice willingly. No doubt many did not want to be sacrificed or to die. Others, however, agreed to give of themselves for the greater good. When we picture victims being led to sacrifice, we see them as weeping, moaning and fighting to get free. For the most part, that simply didn’t happen.

To die as a sacrifice was the most honorable death the Aztecs knew. When an Aztec warrior died in battle or an Aztec woman in childbirth, those were also good, honorable deaths. People who died as a sacrifice, as a warrior or in childbirth went to a paradise to be with the gods after death. In contrast, a person who died of disease went to the lowest level of the underworld, Mictlan.

Many scholars have devised theories to explain this “darkness” of the Aztecs, their love of human sacrifice. Some posited that Aztecs were savages and amoral, less than human. Others have said the Aztec leaders used human sacrifice to terrorize their population and the nearby cultures. Some stated that an essential protein was missing from the Aztec diet and they needed the “meat” from human sacrifices to feed themselves, using cannibalism to do so. None of these theories, however, have held up.

From its earliest inception, Mesoamerican cultures featured human sacrifice so it was plainly not “invented” by Aztec rulers to terrorize the people, nor was it a betrayal by the priesthood of Aztec spirituality. Studies of the Aztec’s mainly vegetarian diet flavored with occasional turkey or dog revealed all necessary ingredients to sustain life. The Aztecs had laws against murder and injury, just as we do, so it wasn’t that they were depraved savages.

Rather, it was a central part of their religion and spirituality, to give up their blood and lives in devotion and dedication to the gods who had sacrificed themselves to create the world and keep it going. Most religions contain an element of sacrifice—giving up meat in Lent, for example—and giving your life for a friend is a great act of love. The Aztecs accepted this as a necessary part of life. By dying as a sacrifice, they honored the gods. Still, we can’t help but think that many didn’t wish to die, but accepted it as inevitable.

After the Spanish Conquest, many Spanish priests and friars learned enough of the Aztec’s language to talk with Aztec survivors of the battles and diseases. From them, the Spanish learned that many of the sacrificial victims were friends of the Royal House, or high-ranking nobility and priests. Every class of Aztec occasionally were sacrificed, and all ages as well. Children were sacrificed to the god of rain. Often enough, however, it was nobles and captured warriors whose hearts fed the gods. Remember, however, that being sacrificed was most prestigious way to die. While this shocks us today, we must nevertheless give the Aztecs their due—they found human sacrifice not only acceptable, but necessary and honorable.

Trade in the Aztec Empire

The Aztec economy was based on three things: agricultural goods, tribute, and trade. Aztec trade was crucially important to the empire there could be no empire without it as many goods used by the Aztecs were not produced locally. Prized white cotton could not grow at the altitude of the Valley of Mexico and had to be imported from conquered semi-tropical regions further south, as were cacao beans, from which chocolate is made.

Two types of trading were important to the Aztecs: the local, regional markets where the goods that sustain daily life were traded and long-distance luxury trades. Each were vital to the empire, but served different purposes in the larger scheme of Aztec trade.

Aztec Trade and Regional Markets

Every Aztec city and village had its own market located near the city center. Tlatelolco, sister city to Tenochtitlan, had the grandest market, drawing 60,000 people to it daily. As with most regional markets, all kinds of utilitarian goods were sold, such as cloth, garden produce, food animals, obsidian knives and tools, medicines, wood, leather, furs and animal skins, precious metals, gems and pottery. If an Aztec housewife needed some tomatoes, bone needles and a headache remedy, she’d go to the market for them. While there, she could buy something to eat and drink if she had a cacao bean or two to trade. Many Aztec people went to the market not only to shop, but to socialize, another important aspect of the teeming regional markets. There Aztecs from every walk of life could meet and swap news and gossip.

The regional markets were overseen by government trade officials who made sure the goods and the prices asked for them were fair. Four levels of regional markets existed: the grand, daily Tlatelolco market, the markets at Xochimilco and Texcoco, the every-five-day markets at many other Aztec cities and the small village markets. Officials collected tribute and taxes for the emperor from each of these interlocking markets. Some of the regional markets also contained specialized goods, fine ceramics for example, or turkeys for food or feathers from tropical birds

Pochteca, Far Distance Traders

Pochteca were professional merchants, traveling long distances to obtain the luxury goods desired by the nobility: feathers from tropical birds, rare gems or jewelry and pottery created by other Mesoamerican cultures. The pochteca obtained anything rare and special, as well as the white cotton and cacao beans, earning them a special place in the Aztec society. They had their own capulli, laws and section of the city, even their own god, who watched over traders.

They often had dual or even triple roles in the empire, besides being simple traders. They often communicated crucial information from one area of the empire to another. And some served as spies for the emperor, often going disguised as something other than trader. This last group, the naualoztomeca, traded in rare, easily carried goods such as gems, rare feathers or secrets. Some pochteca were the importers, others dealt in wholesale goods and others still were retailers.

Aztec Agriculture: Floating Farms Fed the People

Agriculture, along with trade and tribute, formed the basis of the Aztec Empire. As such, growing enough food to feed the urban populations of the Aztec cities was of major importance. Many inhabitants of all of the Aztec cities were involved in planting, cultivating and harvesting the empire’s food.

Three crops formed the staples of the Aztec diet: maize, or corn, beans and squash. Each of these three plants assists the others when they are grown together. For example, corn takes nitrogen from the soil, which beans then replace. Bean plants need firm support on which to grow corn stalks provide that support. Luxurious squash leaves shade the soil, which keeps moisture in and keeps weeds out. These three plants are called the Three Sisters and planted together, provide a rich harvest of all three.

Besides maize, beans and squash, the Aztecs farmed a host of other vegetables: tomatoes, avocados, chili peppers, limes, onions, amaranth, peanuts, sweet potatoes and jimacas. While most cacti grew wild, the Aztecs also cultivated those they found most useful, including the remarkable maguey cactus, also known as the Mexican aloe, which provided the Aztecs with paper, thatching for roofs, cloth, rope, needles, food from the roots of the plant, and a popular alcoholic beverage fermented from its sap.

To grow all this food, the Aztecs used two main farming methods: the chinampas and terracing. Chinampas were essentially man-made islands, raised bed gardens on the surface of Lake Texcoco’s shallow waters. The Aztecs centered their empire in the Valley of Mexico, with its central basin leading up into the mountains surrounding the valley. To use the hilly land for farming, the Aztecs terraced the hills by cutting into them. They then built a restraining wall to form a step in the hillside so that the land on the step can be used for crops.

The chinampas farms were man-made plots of land built up from the sedimentation from the bottom of the lake. The Aztecs created large reed mats, which they floated in the shallows, the edges of which were built of woven twigs and branches attached to posts anchored in the lakebed. On the mats, they put soil from the lake bottom, rotting vegetation and dirt from nearby areas. Aztec farmers built up the soil until it was above the surface of the lake. They planted fast-growing willow trees at the corners of the plots to attach the chinampa to the bottom of the lake by the trees’ roots. At the height of the Aztec Empire, thousands of these fertile and productive chinampas surrounded Tenochtitlan and other Aztec cities.

Terraced, irrigated fields added another layer of farmland for the hungry Aztecs. To bring water to these fields, Aztecs farmers dug irrigation canals in the soil. The terraces also grew the Aztecs major crops, providing an extra layer of protection for its vital agricultural production, on which the empire depended.

Around the chinampas, the Aztecs could also catch fish, frogs, turtles and waterfowl such as ducks and geese. Lake Texcoco also produced one other favorite Aztec crop—algae from the lake, which we know today as spirulina.

Education in the Aztec Empire

Aztec education was quite sophisticated compared to contemporary empires in the Eastern and Western Hemispheres. The Aztec Empire is one of the few older civilizations that featured mandatory education at home and in schools. Every child was educated, no matter his or her social status, whether noble, commoner or slave. Two different schools taught the young—one for the noble class and one for commoners, although bright, talented commoners might be chosen for advanced learning at the noble school. Children’s Aztec education, however, started at home with their parents. From age four or five, boys learned and worked with their fathers at a trade or craft, farming, hunting and fishing. Girls learned from their mothers all the tasks they would need in running a household.

All children were taught a large collection of sayings called the huehuetlatolli, which incorporated Aztec ideas and teachings. The Aztec culture expected well-behaved people so children were taught to be humble, obedient and hardworking. The huehuetlatolli included many sayings on all aspects of life, from welcoming newborn infants to the family to what to say at the death of a relative. Every few years, the children were called to the temple and tested on how much they had learned of this inherited cultural knowledge.

For the first 14 years of life, boys and girls were taught at home by their parents. After that, the boys attended either the noble school, called a calmecac, or the commoners’ school, the telpochcalli. Girls went to a separate school, where they learned household skills, religious rituals, singing and dancing or craftwork. Some talented girls were chosen to be midwives and received the full training of a healer. Other athletically talented girls might be sent to the house of dancing and singing for special training.

Much of Aztec society was divided into calpullis, a group of interrelated families, somewhat like a neighborhood or clan. Each calpulli had its own schools, both calmecac and telpochcalli. Boys and girls attended the schools run by their calpulli.

Aztec Education: Calmecac

Calmecacs were schools for the sons of nobles, where they learned to be leaders, priests, scholars or teachers, healers or codex painters. They learned literacy, history, religious rituals, calendrics, geometry, songs and the military arts. These advanced studies in astronomy, theology and statesmen ship prepared the nobles’ sons for work in the government and temples.

Aztec Education: Telpochcalli

Telpochcalli taught boys history and religion, agricultural skills, military fighting techniques and a craft or trade, preparing them for a life as a farmer, metal worker, feather worker, potter or soldier. Athletically talented boys might then be sent on to the army for further military training. The other students would, after graduation, be sent back to their families to begin their working life.

Housing in the Aztec Empire

Aztec homes ranged from one-room huts to large, spacious palaces. As in their clothing and diet, the size and style of Aztec homes depended on the family’s social status. Wealthy nobles lived in many roomed elaborate houses, usually built around an inner courtyard. Poorer Aztecs and commoners usually lived in one-room homes, built of adobe brick and thatched roofs. Nobles could lavishly decorate their homes as commoners were not allowed to do. Many Aztecs whitewashed their homes with lime so the houses would reflect light and stay cool.

Commoners

Many, or perhaps most Macehualtin or commoners were engaged in agriculture, taking care of the Tenochtitlan’s chinampas, or garden beds raised on the shallow shores of Lake Texcoco outside the city. They built simple, one room houses, usually with a few other smaller buildings and a garden in the lot. The family lived, slept, worked, ate and prayed in the big room, which had a small family shrine built in one wall. Most Aztec homes also had a separate building for a steam bath, as the Aztecs were very clean people. The kitchen area might also be in a smaller room built onto the house.

Most simple Aztec homes were built of adobe bricks, which are made using mud, sand, water and straw, then dried in the sun. There were no windows generally, and one open door. Wood for door jambs and support beams could be found outside the cities. Furniture was also simple: comfortable reed mats for sleeping, wood or leather chests for storing clothes and low tables were in most homes, as well as clay pots and bowls, stone metates for grinding corn, a griddle, water jugs and buckets.

Most work took place outside the home during the day. Men went off to tend the fields, taking the older boys with them. Women ground corn, cooked, spun yarn, wove cloth and watched the younger children, teaching their daughters what they would need to know when they married. Commoners’ homes were often built outside the city, nearer to the fields and chinampas where the men worked.

Often, an interrelated group of families lived together in a unit called a calpulli. They would build their houses in a square with a common, central courtyard. The calpulli, which included both nobles and commoners, provided mutual aid for its members, functioning as a sort of clan. The nobles owned the arable land, which the commoners worked. The nobles provided the occupations, often craftwork, and the commoners paid tribute to the nobles.

Nobles

Nobles or pipiltin as they were known, lived in larger, finer homes often built of stone, although some were also built of adobe. Noble homes were often built around a central courtyard, where flower and vegetable gardens and a fountain would be found. These homes were often made of carved stone, and contained finer furniture than a commoner would have.

Noble homes could have a peaked roof, or the roof could be flat and even terraced with a garden. As nobles were often involved in making laws and government, they tended to live nearer the city centers, around the central plaza and marketplace. At the top of society, the emperor lived in a luxurious palace, complete with botanical gardens and a zoo.


Aztec Capital

The capital of the Aztec Empire was Tenochtitlan which is now the site of the modern-day Mexico City. It was located on an island in Lake Texcoco in the Valley of Mexico.

The capital was founded in 1325 during the heyday of the Aztec Civilisation and remained the capital of the empire until it was finally captured by the Spanish invaders in 1521.

It was the largest American city in the pre-Hispanic era and after the Spanish conquest became the “cabecera” of the Viceroyalty of New Spain.

The city was divided into four zones with each zone in turn divided into 20 districts. Each district had its own marketplace where thousands of people traded daily.

Public buildings such as temples and prostis were located at the centre of the city. This included the famous Templo Mayor dedicated to the Aztec patron god Huitzilopochtli and the Rain God Tlaloc.


Aztec Culture

Before the conquest, Aztec society had been a complex mixture of traditions, technologies, and industries developed over many hundreds of years by the local people. The culture developed a division of social classes similar to Europe during the same time period.

At the bottom of Aztec society were slaves, but it was possible for slaves to become free by buying their freedom. There was also a middle class of common people called the macehualli. These were free people who farmed crops, worked at trades like weaving, or had shops in the marketplace. At the top of society was the noble class called the pilli who ruled over everyone else and were regarded as gods.

The Aztecs were excellent farmers. They grew corn, beans, squash, tomatoes, avocados and many other crops in irrigated fields near the shores of Lake Tenochtitlan. They drained areas of the lake, exposing rich soil for cultivation. They also built artificial islands on the lake itself where people lived and had businesses.

ان enormous marketplace called Tlatelolco developed in the center of the city of Tenochtitlan. People traveled to this market from many miles away to sell and buy products like food, clothing, textiles, clay pots for cooking, jewelry and many other wares. When Hernán Cortés visited this marketplace, he saw as many as 50,000 people there buying and selling. This market was the center of Aztec society, providing the wealth that fueled their economy and political power.

© Joe Ravi - Market of Tlatelolco, as shown at Field Museum of Natural History, Chicago

The Aztecs also had a very accurate calendar for keeping track of the seasons. Their calendar helped them plan when to plant and harvest their crops, and it also guided them in their religious practices.

Aztec religion included human sacrifice, as was common in many Mesoamerican cultures at that time. Priests who lived in the temples killed the sacrificial victims and offered their bodies to their gods, hoping this would bring favorable weather for crops or positive outcomes in battles. Prisoners of war were the most common victims of human sacrifice.

The Aztecs had a mandatory public school system for both boys and girls. This was very uncommon at this time of history, putting the Aztecs well ahead of the times. Boys learned trades, business skills, and received military training. Girls learned cooking, weaving, and other domestic skill, but they were also trained in business skills, because women played a prominent role in the busy marketplaces like Tlatelolco. Women in Aztec culture had more power in society than women in many other places at that time.

Aztec Woman Cooking Maize, Florentine Codex


11 د. The Aztec World

In 1978, while digging in the basement of a bookstore, workers for Mexico City's power company hit a huge stone disk. Almost 11 feet across, engraved on its surface was the dismembered body of Coyolxauhqui, the Aztec moon goddess. In the center lay her torso, naked but for a belt of snakes. Around the edges were scattered her severed arms, legs and head. She had been slain and cut to pieces by her brother Huitzilopochtl moments after his birth.

Huitzilopochtl, God of the Sun, was the Aztec principal god. He had an insatiable appetite for blood. Under his urging, the Aztecs rose from a band of primitive farmers to become the bloodiest civilization of the early Americas. Many Central America cultures indulged in human sacrifice. The Aztec practiced it on an industrial scale, sacrificing tens of thousands of victims each year.


The Aztec empire of 1519, shown in orange, ruled over vast expanses of central Mexico.

Tenochtitlan: A Legendary City

The Aztecs dominated the Valley of Mexico for 100 years, until their downfall at the hands of Hernan Cortez and his conquistadors in 1521. They built their capital in the most unlikely of places &mdash the center of a lake. Tenochtitlan was a city surrounded by water, with temples and pyramids &mdash sparkling white monuments and ceremonial squares gleaming in the tropical sun. It sat in Lake Texcoco, criss-crossed by canals and connected by three broad causeways to the shore. Along the lake edge the Aztec created chinampas , or raised fields of rotting vegetation and lake-mud. Extraordinarily fertile, they yielded many crops per year.

One story central to the Aztec belief system was the tale of their origins. Aztecs believed that one day while doing housework, the ancient Earth goddess Coatlicue (Serpent Skirt) was impregnated by a ball of feathers. Coyolxauhqui and the 400 stars of the southern sky, her children of the night, grew jealous and determined to kill her. They sliced off her head.

Her unborn child, Huitzilopochtl, learned of the plot. He leapt from her body fully grown. In his hand he brandished a club lined with slivers of razor-sharp black volcanic glass called obsidian. He chopped up Coyolxauhqui and her brothers &mdash a metaphor for the way the sun overwhelms the moon and stars when it rises at dawn each morning.

Huitzilopochtl commanded the Aztecs to travel south until they found a cactus with an eagle nesting in its branches. After many adventures and much misery, they discovered an island with a prickly pear cactus in the year 1 Flint (1324 AD). Sitting upon it was an eagle with outstretched wings and a snake held tightly in its talons. This became the site of Tenochtitlan, now Mexico City. The Aztecs believed the oval red fruit of the cactus symblolized the human heart. Today an eagle, cactus, and snake are the national emblems of the Republic of Mexico.

Rise and Fall of an Empire

Within 50 years of founding Tenochtitlan, the Aztec had extended their rule all across the valley. They formed political alliances with other states, skillfully intermarried with their nobles, and fought tenaciously in battle. Their empire was created by a culture of war. Boys were taught from an early age to be warriors. A warrior who captured four or more prisoners could become a Jaguar or Eagle Knight, and wear brightly colored body-suits of feathers. Girls were prepared for the battle of childbirth. Women who died in labor became goddesses, accompanying the sun across the sky each day from noon until sunset.

By 1519, the Aztec cycle of conquest and exploitation was at its peak. More and more conquered peoples provided tribute, the basis of the Aztecs' immense wealth. More and more prisoners were captured for human sacrifice. Conquistadors were astonished by Aztec marketplaces. They found dealers in gold, silver and precious stones. They saw embroidered clothing and cotton goods and cacao beans for chocolate drinks. Jaguar pelts and deerskins, as well as the brilliant blue plumes of the cotinga bird lined the marketplace. Food included vegetables and fruits, turkeys, young dogs, wild game and many kinds of honey. There were sellers of tobacco, liquid amber, and herbs. All this and more poured into Tenochtitlan. At the same time, the conquistadors heard tales of the day 20,000 captives, some roped together through their noses, wound through the streets to be sacrificed at the top of the Great Temple steps.

Within two years, the Aztec culture was destroyed by the Spanish. Tenochtitlan lay in ruins. There would be no more human sacrifices. And, as the Aztec feared, without life-sustaining blood their gods deserted them and darkness descended on their cosmos.


شاهد الفيديو: حقائق لا تعرفها عن حضارة المايا