بورما والحرب العالمية الثانية

بورما والحرب العالمية الثانية

في ديسمبر 1885 ، تأسست بورما كمقاطعة تابعة للإمبراطورية البريطانية الهندية. أدت أعمال الشغب المناهضة لبريطانيا في الثلاثينيات إلى تمرير قانون حكومة الهند وفي أبريل 1937 أصبحت بورما مستعمرة للتاج البريطاني تتمتع بقدر معين من الحكم الذاتي.

تم غزو بورما من قبل الجيش الياباني الخامس عشر في 11 ديسمبر 1941. تم الدفاع عن الجزيرة من قبل وحدات قليلة فقط من الجيش البريطاني وفرقة بورما الأولى المجندة محليًا وكان 35000 جندي ياباني لم يجدوا صعوبة كبيرة في تحقيق مكاسب مبكرة.

في مارس 1942 ، تم تكليف الجنرال ويليام سليم بقيادة جميع قوات الحلفاء في بورما. بعد ذلك بوقت قصير ، انضم إليه الجنرال جوزيف ستيلويل وجيشان صينيان. في الثاني من مايو عام 1942 ، أمر الجنرال هارولد ألكساندر ، قائد الحلفاء في بورما ، بالانسحاب العام إلى الهند.

خلال صيف عام 1943 حاول سليم استعادة السيطرة على أكياب لكن الهجوم انتهى بالفشل. بعد وصول اللورد مونتباتن ليصبح قائدًا لقيادة جنوب شرق آسيا ، أصبح سليم قائدًا للجيش الرابع عشر. في مارس 1944 دافع بنجاح عن أسام ضد الجيش الياباني.

في فبراير 1943 ، تم إرسال Orde Wingate و 3000 Chindits إلى بورما. كانت مهمتهم تعطيل الاتصالات اليابانية ومهاجمة البؤر الاستيطانية وتدمير الجسور. كانت العملية مكلفة للغاية ومن بين 2000 عادوا ، 600 منهم لم يتعافوا أبدًا ليكونوا قادرين على القتال مرة أخرى.

التقى Orde Wingate مع ونستون تشرشل وفرانكلين دي روزفلت في أغسطس 1943 وشرح نظريته عن الاختراق طويل المدى. أعجب تشرشل ووافق على توسيع حجم Chindits وتمت ترقية Wingate إلى رتبة لواء ومنح ستة ألوية (الفرقة الهندية الثالثة). قرر روزفلت أيضًا إنشاء مجموعة مماثلة بقيادة الضابط الأمريكي فرانك ميريل.

عاد وينجيت إلى الهند في سبتمبر 1943 وبدأ في التخطيط لعملية يوم الخميس. كانت الخطة تهدف إلى تدمير الاتصالات اليابانية من جنوب بورما لأولئك الذين يقاتلون الجنرال جوزيف ستيلويل في الشمال وويليام سليم في إمفال وكوهيما.

في 24 فبراير 1944 ، هاجم اللواء فرانك ميريل وقواته ، المعروفة باسم مارودرز ميريل ، الفرقة اليابانية الثامنة عشرة في بورما. مكن هذا الإجراء الجنرال جوزيف ستيلويل من السيطرة على وادي Hakawing.

تم إطلاق عملية الخميس من قبل Orde Wingate في بورما في الخامس من مارس عام 1944. أنشأ Chindits برودواي ، وهو غابة تطهير 200 ميل من الخطوط اليابانية. وشمل ذلك مهبط طائرات أتاح إدخال الإمدادات والتعزيزات جواً وإخراج الجرحى. خلال الأشهر القليلة التالية ، دمر الصينيون الطرق والسكك الحديدية والجسور والقوافل اليابانية. مرة أخرى عانى Chindits خسائر فادحة. قُتل وينجيت نفسه عندما تحطمت طائرته في منحدر تل بالقرب من إيمفال خلال عاصفة في 14 مارس 1944.

بحلول مايو 1944 ، فقد اللواء فرانك ميريل 700 رجل وكان لا بد من تعزيزه بالقوات الصينية. في طريقهم إلى ميتكيينا سار اللصوص لمسافة 750 ميلا وقاتلوا في 5 اشتباكات رئيسية و 32 مناوشة مع الجيش الياباني. كانت الخسائر عالية ، ووصل فقط 1300 من اللصوص إلى هدفهم ، ومن بين هؤلاء ، تم نقل 679 إلى المستشفى. وشمل ذلك ميريل الذي عانى من نوبة قلبية ثانية قبل أن يصاب بالملاريا. اضطر بقية اللصوص إلى انتظار التعزيزات قبل أخذ Myitkyina في 3 أغسطس 1944.

في أكتوبر 1944 ، تم استدعاء الجنرال جوزيف ستيلويل إلى الولايات المتحدة وحل محله الجنرال ألبرت ويديمير. حقق تقدمًا مطردًا وبمساعدة الجيش الحادي عشر الصيني تمكن من إعادة فتح طريق ليدو بورما بعد القبض على Wanting في يناير 1945.

استولى الجنرال ويليام سليم وقواته على ميكتيلا في 4 مارس. تبعه لاشيو بعد ثلاثة أيام. في 3 مايو 1945 ، بدأت عملية دراكولا ، وهي محاولة للاستيلاء على رانجون. تضمنت العملية عمليات إنزال برمائي وقوات بالمظلات خلف الخطوط اليابانية. انتهت الحرب في بورما عندما استولى الجنرال فرانك ميسيرفي وفيلقه الرابع على رانجون في السادس من مايو عام 1945.

كان من الواضح أن الاحتفاظ برانجون كان مستحيلًا مع وجود القوات الموجودة تحت تصرفي ، وتشتت كما كانت ، ونصفها محاصر بالفعل. في اليوم التالي لوصولي ، أمرت إذن ببدء عملية الإخلاء في وضح النهار في صباح اليوم التالي ، وتنفيذ هدم الميناء ومنشآته بعد ذلك في أسرع وقت ممكن. لم أتمكن من إنقاذ رانجون لكني تمكنت من إنقاذ الجيش ، مع الحظ. سيكون فقدان قاعدتنا أمرًا خطيرًا ، حيث يجب أن نعتمد على المخازن المتناثرة والمكبات المنتشرة في وسط وشمال بورما. عندما يتم استخدام هذه ، سيصاب الجيش بالشلل ما لم يتم إرسال الإمدادات عبر الجبال من الهند ؛ ولكن ، باستثناء بعض مسارات البغال ، كان التواصل مع الهند معدومًا. يبدو أننا يجب أن نبذل قصارى جهدنا مع ما لدينا. مع المساعدة الصينية - على الرغم من الشك - يجب أن نكون قادرين على الأقل على جعل التقدم الياباني في بورما بطيئًا ومكلفًا. كانت هذه هي الأفكار التي تدور في ذهني عندما أمرت بتدمير وإخلاء رانغون.


مرحبًا بكم في The Jungle - مآثر Gurkhas في بورما في زمن الحرب

قد يكون أي شخص يقف خارج 10 داونينج ستريت ذات يوم في أغسطس 1995 قد شهد مشهدًا غير عادي: رئيس الوزراء جون ميجور الذي يبلغ ارتفاعه ستة أقدام وهو يقدم جائزة إلى جورخا لاتشيمان جورونج التي يبلغ ارتفاعها أربعة أقدام و 11 بوصة.

Gurkha 200: تلفزيون القوات يلتقي جوانا لوملي

إلى جانب هذه الجائزة ، تم تزويد Gurung أيضًا بمنزل في Chitwan ، نيبال ، على الرغم من أنه اختار لاحقًا الاستقرار في المملكة المتحدة.

سيتذكر الكثيرون بلا شك حملتها جوانا لوملي نيابة عن Gurkhas في عامي 2008 و 2009 حتى يمكن السماح لهم بالاستقرار في بريطانيا. كان هذا التغيير في القانون هو الذي مكّن غورونغ من القيام بذلك.

وكما يحدث ، فإن الخلفية الدرامية لـ Gurkha الخاصة بـ Lumley وخلفية Lachhiman Gurung ، الذي توفي في عام 2010 ، بها بعض التداخلات الأخرى.

والد لوملي ، الرائد جيمس لوملي ، خدم في 6 بنادق جورخا وقاتل ضد اليابانيين في بورما خلال الحرب العالمية الثانية. وكذلك فعل Gurung ، الذي قاتل في تلك الحملة كعضو في 8 Gurkha Rifles.

بينما حارب الميجور لوملي في معركة موجونج في عام 1944 جنبًا إلى جنب مع الفائز بجائزة فيكتوريا كروس تول بهادور بون ، فاز غورونج أيضًا بلقب VC في مايو 1945 في قرية تونجداو.

بفضل الجائزة نفسها ، تتميز الخلفية الدرامية لأي VC بشجاعة كبيرة ، لكن قصة Lachhiman Gurung فريدة حتى وفقًا لمعايير Victoria Cross.

بادئ ذي بدء ، في 4'11 "، كان قصيرًا حتى وفقًا لمعايير Gurkha ، وكان أكبر بقليل (24 عامًا) من العمر العادي الذي تم فيه تجنيد Gurkha. وبالتالي ، في ظل ظروف السلم ، لم يكن في العادة تم السماح له بالانضمام إلى الجيش الهندي البريطاني * ، رغم أن مقتضيات زمن الحرب تعني أنه تم قبوله في ديسمبر 1940.

بريطانيا والهند: من الانتهازية الإمبراطورية إلى تقرير المصير الليبرالي

(* شكل الجوركاس جزءًا من الوجود العسكري والإمبراطوري البريطاني الأكبر في المنطقة التي تركزت على الهند).

ثم خدم كجزء من 4 كتيبة ، 8 بنادق جورخا ، حتى عام 1945 وما بعده ، وهو أمر مفاجئ في حد ذاته نظرًا للإصابات التي تعرض لها خلال الحرب العالمية الثانية.

في ليلة 12/13 مايو 1945 ، كانت وحدة غورونغ جزءًا من محاولة لعبور نهر إيراوادي ونقل القتال إلى العدو. كان على رأس الرمح ، يدير موقعًا مع اثنين آخرين من Gurkhas في أبعد نقطة في وحدته عندما شن هجوم ياباني قوامه 200 جندي.

إن سماع العدو ومحاولة انتقاذه وإطلاق النار عليهم وسط ظروف الغابة المظلمة سيكون بلا شك أمرًا مخيفًا. علاوة على ذلك ، لاحظ غورونغ أن العدو يقذف قنابل يدوية في موقعه.

مد يده والتقط القنبلة الأولى وألقى بها مرة أخرى.

انفجرت مباشرة بعد أن فعل ذلك.

ثم جاءت قنبلة ثانية وفعل جورونج الشيء نفسه بشجاعة ، وأخذها وألقى بها مرة أخرى مع ثوانٍ لتجنيبها قبل أن تنفجر أيضًا.

عندما أُلقيت قنبلة ثالثة على موقع غورونغ ، مد يده مرة أخرى وأمسك بها.

لكن هذه المرة انفجرت قبل أن يتمكن من التخلص منها.

كانت إصاباته ، بالطبع ، كارثية - فجرت القنبلة اليدوية أصابع يده اليمنى وأصابته في عدة أماكن أخرى ، بما في ذلك إصابته بالعمى في إحدى عينيه.

مرة أخرى ، في حرب مليئة بالأعمال البطولية ، والتي قام جوركاس بالعديد منها ، فإن استعداد غورونغ للمخاطرة بحياته عدة مرات بهذه الطريقة للمساعدة في حماية رفاقه أمر مثير للإعجاب بشكل خاص. على الرغم من أن القوة والشجاعة القتالية كانت شيئًا رآه البريطانيون في Gurkhas بشكل عام منذ البداية.

تم الترحيب بهذه القوات النيبالية في القوات المسلحة الإمبراطورية البريطانية بعد الحرب الأنجلو نيبالية 1814 - 1816. أدى التوسع الذي قادته شركة الهند الشرقية البريطانية في الواقع إلى دمج الهند وبورما في الإمبراطورية البريطانية أيضًا ، وخرجت الحرب مع النيباليين من هذه الأنشطة الإمبراطورية الأوسع.

ربما كان الشيء الفريد في الصراع هو أن كلا الجانبين ابتعد عن الإعجاب ببعضهما البعض ، وسرعان ما تم الترتيب لتجنيد الشباب النيباليين في القوات الإمبراطورية البريطانية. كانوا معروفين باسم Gurkhas بعد مملكة Gorkha. تم تأسيس هذا من قبل سلالة شاه ، التي أرست الأسس لنيبال الحديثة ، وكما يشرح جون باركر في "الجوركاس" ، تقليد جورخا الحديث.

كما يشبه باركر إنشاء وحدات جورخا البريطانية بوحدات الفيلق الأجنبي الفرنسي. في حين تم تجميع الأخير من جميع أنحاء أوروبا في قوة مرتزقة تحت السيطرة الفرنسية ، كان البريطانيون ينظرون إلى الأول على أنهم حلفاء مفيدون ضد مقاومة التوسع المستمر لشركة الهند الشرقية في المنطقة.

الحرب الأفغانية الثالثة "المنسية": عندما غزت أفغانستان الهند البريطانية

وفي البداية ، كانت المنطقة المحيطة بنيبال حيث خدموا. لم تنضم وحدات جوركا إلى الوحدات البريطانية في أماكن أخرى إلا بعد اندلاع الحرب العالمية الأولى.

تم تعديلها وفقًا لحجم نيبال ، وكانت مساهمة Gurkha في الحرب العالمية الأولى هائلة. يشير باركر إلى أن قاعدتهم السكانية في عام 1914 كانت أقل من خمسة ملايين شخص ، مقارنة بـ 45 مليونًا لبريطانيا العظمى وأيرلندا.

من هؤلاء الخمسة ملايين ، انضم 200000 رجل نيبالي إلى وحدات الجورخا. كان هذا يمثل تقريبًا إجمالي الديموغرافية التي كان البريطانيون يجندون منهم عادةً (أي الشباب جدًا).

ما هي الاحتمالات الفعلية للموت في الحرب العالمية الأولى؟

لقد خدموا في الجبهة الغربية ، في بلاد ما بين النهرين (العراق) ، سالونيك (اليونان) ، فلسطين وفي جاليبولي ، حيث استفادوا بشكل كبير من ميلهم لكونهم مقاتلين بارعين على أرض منحدرة. على مدار الحرب ، تكبدوا 10 بالمائة من الضحايا بشكل عام (20000 رجل).

كان هناك شرط ارتفاع الضباط البريطانيين للانضمام إلى Gurkhas - شرط أن يكون هناك حد لارتفاع الضابط ، أي.

كان الأساس المنطقي لهذا هو أنه ، نظرًا لكونهم أقصر بكثير من القوات النظامية ، ولديهم تقليد في القيادة من الجبهة ، كان من المؤكد أن ضباط الجورخا سيلاحظون ويتم اصطيادهم بسهولة من قبل العدو أثناء القتال. علاوة على ذلك ، أظهرت تجربة حرب الخنادق أن الطول الزائد يمكن أن يمثل خطرًا خطيرًا (أي أنه قد يؤدي إلى إطلاق النار بسهولة أكبر من قبل قناص أثناء السير على طول الخندق.) وقد زاد هذا الخطر للضابط إذا كانت قواته كبيرة. أقصر مما كانت عليه وتطلب خنادق أقل عمقًا.

ومع ذلك ، تم التخلي عن معيار الارتفاع هذا قبل الحرب العالمية الثانية وكان الملازم ويليام ("بيل") سليم أحد أولئك الذين ذهبوا للانضمام إلى Gurkhas خلال سنوات ما بين الحربين العالميتين.

لقد خدم إلى جانبهم في جاليبولي وقد تأثر بالشجاعة والبراعة والشراسة التي أظهروها ضد الأتراك. (استخدم Gurkhas kukris الأيقوني ، المناجل ذات الشفرات المنحنية التي يحملونها ، لتأثير مرعب ضد العدو).

في الحرب العالمية الثانية ، تم ملء أكثر من 40 كتيبة جورخا وعناصر أخرى من الجيوش البريطانية والهندية بما يقرب من 250.000 رجل. هذه المرة تكبدوا أكثر من 30000 ضحية ، منهم ما يقرب من 9000 حالة وفاة. خدموا في الهند وشمال إفريقيا والشرق الأوسط وإيطاليا واليونان وسنغافورة وبورما.

كان هذا هو المكان الذي قاد فيه بيل سليم العديد منهم. ترقى إلى رتبة جنرال وأصبح قائدًا للجيش الرابع عشر الذي سيشتبك مع اليابانيين في بورما.

وكجزء من هذا الجهد ، كان الأمر كذلك بالنسبة لـ Chindits ، العميد Orde Wingate مجموعة مداهمة الغابة التي سحبت بعضًا من أفضل الوحدات البريطانية والأفريقية والجوركا المشاركة في حملة بورما ، الأمر الذي أثار انزعاج سليم. (توضح ويكيبيديا أن سليم أصبح لديه بعض السيطرة على الصينيين ، وكذلك القوات الأمريكية والصينية في بورما ، في أوائل عام 1944).

يقول باركر إن خطة Wingate الخاصة به من أجل Chindits كانت استخدام Gurkhas كعناصر رئيسية في قوته الغارة. لسوء الحظ ، وعلى عكس سليم الذي خدم معهم وعرفهم ، انفصل وينجيت وأعاد توحيد وحدات الغورخة المختلفة ، ووضعهم مع قادة عديمي الخبرة دون معرفة بعاداتهم أو لغتهم (غورخالي). "النتيجة" ، يقول باركر ، هو أن "العديد من الجوركا انتهى بهم الأمر إلى استخدامهم كمجرد جرافات".

في الظروف الصعبة التي فرضتها البيئة البورمية ، كان من الواضح أن هذا كان إهدارًا كاملاً للقوات التي كان من الممكن أن تقاتل بشكل جيد هناك.

الآن ميانمار الحديثة ، تم غزو بورما من قبل اليابانيين بعد أن توسعت حول منطقة المحيط الهادئ. قربها من تايلاند ، والتي أصبحت مستغرقة في المدار الياباني ** ، جعلت بورما هدفًا لمزيد من التوسع الياباني.

(** غزا اليابانيون تايلاند في عام 1941 وبعد ذلك شكلت الحكومتان تحالفًا عسكريًا - كانت اليابان تساعد تايلاند على استعادة الأراضي التي خسرتها سابقًا لبريطانيا وفرنسا ، كما أعلنت تايلاند الحرب على الولايات المتحدة والمملكة المتحدة. الدولة وبناء خط سكة حديد بورما عبرها للحفاظ على إمداد حملة بورما).

كانت بورما في السابق تحت السيطرة البريطانية وعملت كحاجز بين الهند البريطانية والإمبراطورية اليابانية الجديدة. أخذها سيسمح لليابانيين بسد هذه الفجوة والحصول على حاجز خاص بهم. بالإضافة إلى ذلك ، سيؤدي القيام بذلك في نفس الوقت إلى اعتراض طرق إمداد الحلفاء إلى الصين (كان الصينيون متحالفين مع البريطانيين والأمريكيين) ويؤدي إلى الاستحواذ على موارد مهمة ، مثل النفط والأرز.

اشتد القتال هناك ، لأسباب ليس أقلها الظروف. وصف أحد المحاربين القدامى المقتبس في مسلسل التايمز التلفزيوني عام 1973 "العالم في الحرب" طقس الرياح الموسمية على النحو التالي:

"إذا كان بإمكانك تخيل هطول أمطار غزيرة تهطل عليها (المملكة المتحدة) لمدة ستة إلى ثمانية أسابيع دون انقطاع - كانت هذه فترة الرياح الموسمية."

في الواقع ، استمر موسم الرياح الموسمية بأكمله لمدة خمسة أشهر من العام.

كانت هناك أيضًا العلقات ، والثعابين ، والحرارة ، والأمراض ، والأراضي الصعبة ، والمنحدرة ، والغابات الكثيفة التي تبخر.

لكن بعد ذلك ، بالطبع ، كان الجوركا مناسبين تمامًا من نواحٍ عديدة لبعض هذه التحديات. كما لوحظ سابقًا ، فقد برعوا في الركض صعودًا وهبوطًا على سفوح الجبال ، بعد أن فعلوا ذلك طوال حياتهم.

علاوة على ذلك ، يكشف جون باركر أن الجوركاس ربما اعتقدوا أن الثعابين كانت ممتعة:

"إحدى وسائل التسلية المفضلة لجندي الجورخا عندما يجدون أدلة على وجود ثقوب ثعبان في الأرض هي إغلاق الثقوب ، وترك واحدة مفتوحة. يدفعون الخرق المحترقة إلى أسفل إحدى الثقوب المغلقة وينتظرون خروج الثعابين من الفتحة المفتوحة المتبقية. ثم يطاردونهم مع kukris مما يحدث الكثير من الضوضاء ويستمتعون تمامًا بقطعهم ".

من المفترض أن الجنود الذين فعلوا هذا ذهبوا لطهي وأكل الثعابين التي قطعوها. لقد فعل اليابانيون بالتأكيد. وفي الواقع ، في "لواء Wingate's Lost: The First Chindit Operations ، 1943" بقلم فيليب تشينري ، المخضرم في حملة بورما ، آرثر ويلشو ، يروي أن القوات تحت القيادة البريطانية تعلمت أثناء التدريب البحث عن الأعلاف ليس فقط من أجل الثعابين ولكن أيضًا من أجل السحالي والضفادع والجذور ، السمك والأوراق والحمام.

وبغض النظر عن هذه المواقف والممارسات القابلة للتكيف ، كان القتال لا يزال صعبًا.

في عام 1943 ، عندما انهارت أول رحلة استكشافية لـ Wingate وخسروا في طريق العودة ، جوع العديد من الجنود وضلوا وسط رهاب الأماكن المغلقة في الأدغال المحيطة - تعرض بعضهم لكمين أو أصيبوا بالمرض ، وانخفضت الروح المعنوية. يروي باركر أن 12 جنديًا شابًا من الجورخ قد تحطموا ، وكان أحدهم يعوي مثل الكلب.

كانت هناك أيضًا النجاحات - فازت المعارك ضد اليابانيين (في النهاية) ، والعديد من الأعمال البطولية. رأس هذا البرج الجليدي الكبير للغاية هو 13 صليبًا من فيكتوريا فاز بها جوركاس خلال الحربين العالميتين (و 13 صليبًا آخر من قبل ضباطهم).

البريطانيون وفريتز ويانكس - تكتيكات مشاة الحلفاء والألمانية في الحرب العالمية الثانية

كما لوحظ ، كان أحد هؤلاء من حملة بورما هو Rifleman Tulbahadur Pun - الجندي المذكور سابقًا والذي خدم جنبًا إلى جنب مع والد جوانا لوملي.

عند عبور جسر للسكك الحديدية في Mogaung ، تعرضت وحدته لإطلاق نار كثيف من نقطة قوية تسمى البيت الأحمر.

مع قسمه الذي تم القضاء عليه تقريبًا ، أمسك بون بمسدس برين وأطلقه من وركه وهو يركض في الموضع. يشير اقتباسه إلى أنه كان مظللًا تمامًا بسبب شروق الشمس من خلفه ، لكن هذا لم يردعه - ولم ينجح اليابانيون في ضرب ما كان ينبغي أن يكون هدفًا سهلاً.

في الواقع ، لم يصل إلى موقع العدو فحسب ، بل قتل ثلاثة من محتليه وطرد الخمسة الباقين قبل تغطية رفاقه حتى يتمكنوا هم أيضًا من مواصلة تقدمهم.

أخيرًا ، قصة Lachhiman Gurung هي أيضًا مثال بارز على شجاعة Gurkha في الحملة ضد اليابانيين في بورما.

بعد أن انفجرت أصابع يده اليمنى بقنبلة العدو تلك ، أصيب رفيقا جورونج في الخندق معه بجروح أيضًا.

ترك هذا غورونغ باعتباره الوحيد في الخندق لمقاومة الهجوم الياباني الوشيك.

على الرغم من استخدام يده اليسرى فقط ، تمكن Gurung بطريقة ما من إطلاق النار بشكل متكرر وإعادة تدوير الترباس على الجانب الأيمن من بندقيته Lee Enfield وإعادة تحميله باستمرار. استمر هذا لمدة أربع ساعات حيث أثرت موجة بعد موجة من الهجمات الانتحارية المتعصبة اليابانية على موقفه.

ومع ذلك ، استمر غورونغ في إطلاق النار على جندي ياباني تلو الآخر عندما اقتربوا منه.

بحلول الوقت الذي انتهت فيه المعركة ، لقي 87 جنديًا يابانيًا مصرعهم ، 31 منهم على ما يبدو قتل على يد جورونج نفسه ، حيث كانوا يرقدون أمام خندقه مباشرة.

يوضح الاقتباس أنه لو سقط خندقه ، فسيتم أيضًا اتخاذ موقف المنحدر العكسي بالكامل خلفه والذي كانت تحتفظ به وحدته. كما كان ، فإن مثال غورونغ ألهم رفاقه بالمقاومة لمدة ثلاثة أيام ، على الرغم من قطعهم من قبل العدو.

حتى بمعايير البطولة التي ظهرت بشكل شائع خلال الحرب العالمية الثانية ، فإن تصرفات غورونغ رائعة.

جوركاس - قصة الأصل

تشير صفحة ويكيبيديا الخاصة بحملة بورما إلى أن بعض المؤرخين يرون أنها لم تكن بهذه الأهمية في المخطط الكبير للأشياء. بعد كل شيء ، هُزم اليابانيون في المقام الأول من خلال أحداث الحرب الأكبر في المحيط الهادئ.

الصفحة لا تسرد مصادر محددة لهذه الحجج ، على الرغم من أن ماكس هاستينغز يقول الشيء نفسه في مقابلة على WW2History.com. ويشير أيضًا إلى أن الانتصار في الحملة ساعد فقط في استعادة حدود الإمبراطورية البريطانية واعتزازها ، حتى في الوقت الذي فشلت فيه في تحقيق هدفها الأساسي الذي تقوده الولايات المتحدة والمتمثل في فرض طريق بري إلى الصين. كان الهدف ، الذي كان دائمًا غير مثمر ، هو تحويل الصينيين إلى لاعب رئيسي ضد اليابانيين.

علاوة على ذلك ، يشير فرانك ماكلين في "حملة بورما: كارثة إلى انتصار 1942-45" ، إلى أن الأمريكيين فقدوا أيضًا نفوذهم بعد الحرب في الصين عندما تعرض الجانب القومي الذي دعموه لهزيمة على يد الشيوعيين في الحرب الأهلية الصينية.

على الرغم من أن الحملة في بورما لم تكن بالضرورة هباءً. هناك طريقة أخرى لمشاهدته والدور الذي لعبه الجوركاس فيه.

لاحظ كل من هاستنجز وماكلين وديفيد روني (في فيلم Burma Victory) أن قيادة بيل سليم للجيش الرابع عشر كانت رائعة.

يلاحظ ماكلين أنه من بين 606000 جندي من الكومنولث في الجيوش البريطانية والهندية الذين خدموا تحت قيادة سليم بين عامي 1942 و 1945 ، مات 27000 فقط ، مقارنة بحوالي 74000 ياباني * ، على الرغم من أنهم كانوا يقاتلون الصينيين والأمريكيين وكذلك البريطانيين.

(* بشكل مأساوي ، ربما مات ما يصل إلى مليون مدني بورمي ، ليس فقط بسبب الحرب ولكن أيضًا من المجاعة والمرض والعمل القسري من قبل اليابانيين).

علاوة على ذلك ، أوقع الجيش الرابع عشر أكبر هزيمة في الحرب للجيش الياباني عندما دافع بنجاح عن مدينتي إنفال وكوهيما الهنديتين ضدهم. كان Orde Wingate شخصية أكثر إثارة للجدل ، وكان هناك في الواقع الكثير من الكراهية بينه وبين Gurkhas ، حيث كان هناك الكثير من الناس بين Wingate. (على النقيض من ذلك ، كان بيل سليم ضابطًا في جورخا وكان على علاقة جيدة بهم).

على الرغم من أن روني خلص إلى أنه ، بغض النظر عن قضايا الشخصية ، كان أداء Wingate فعالًا للغاية في الحملة وأن Chindits نجح في ضرب اليابانيين بشكل فعال. في الواقع ، فإن وجهة نظر اللفتنانت جنرال الياباني رينيا موتاجوتشي بأن الصينيين لعبوا دورًا مهمًا في إحباط المحاولة اليابانية للاستيلاء على كوهيما وإيمفال ، أصبح الآن معترفًا به على نطاق واسع. من خلال الإغارة على بورما وسحب القوات اليابانية بعيدًا ، ساعد الصينيون في تسهيل الانتصار البريطاني في الهند.

أخيرًا ، كانت هناك أعداد كبيرة من Gurkhas في كل من Chindits والجيش الرابع عشر في هذا الوقت. 3/6 ، 3/9 ، 4/9 و 3/4 Gurkhas ، على سبيل المثال ، لعبت جميعها دورًا في عملية الخميس ، غارة Chindit عام 1944 التي تهدف إلى إعاقة تقدم القوات اليابانية في Imphal و Kohima. كانت معركة Mogaung ، التي شارك فيها تول بهادور بون والرائد لوملي ، جزءًا من هذه العملية. وساعد جوركاس في الدفاع عن الهند أيضًا ، فضلاً عن مشاركته على نطاق واسع في جميع أنحاء حملة بورما.

وبالتالي ، يمكن القول إنهم بدورهم ساهموا بشكل كبير في الهزائم اليابانية والنصر العام للبريطانيين والحلفاء في بورما. وقصص مثل قصص Gurung and Pun بمثابة تذكير بارز بالبطولة والدور المهم الذي لعبه Gurkhas في القتال ضد إمبراطورية اليابان.

لمعرفة المزيد عن Gurkhas ، انقر هنا ، أو هنا للحصول على لمحة عامة عن الحرب في المحيط الهادئ و VJ Day. اقرأ كتاب جون باركر "The Gurkhas: The Inside Story of the World's Most Fillie Soldiers" لمزيد من المعلومات عن تاريخ وثقافة وتدريب Gurkhas.

شكرًا لصندوق Gurkha Welfare Trust للمساعدة في التحقق من صحة هذه المقالة.

صورة الغلاف بإذن من Airfix. Airfix هي علامة تجارية مسجلة لشركة Hornby الهوايات Ltd وقد تم السماح باستخدام الرسوم التوضيحية في هذه المقالة من قِبل Hornby الهوايات Ltd © 2018.


بورما والحرب العالمية الثانية - تاريخ

سجل مرئي لجميع الجيوش المشاركة في معركة بورما أثناء الحرب العالمية الثانية من القوات البريطانية والأمريكية والصينية والهندية والقبيلة البورمية وكذلك الجيش الإمبراطوري الياباني.

كانت معركة بورما خلال الحرب العالمية الثانية ذات أهمية حيوية للحلفاء واليابانيين. قاتل الحلفاء لحماية الهند البريطانية وإجبار اليابانيين على الخروج من بورما ، وحارب اليابانيون للدفاع عن الجناح الشمالي الغربي لإمبراطوريتهم التي تم احتلالها حديثًا ، وكانوا يهدفون إلى ضرب الهند حيث كان الشعور المناهض لبريطانيا يتزايد. ومع ذلك ، فإن الجهود العسكرية الهائلة التي بذلها الجانبان خلال أربع سنوات من الحرب غالبًا ما تطغى عليها الحملات في أوروبا وشمال إفريقيا والمحيط الهادئ والصين.

فيليب جويت ، باستخدام أكثر من 200 صورة في زمن الحرب ، العديد منها لم يُنشر من قبل ، يعيد سرد قصة الحرب في بورما بتفاصيل حية ، ويوضح كل مرحلة من مراحل القتال ويظهر جميع القوات المشاركة - البريطانية والأمريكية والصينية والهندية والبورمية. وكذلك اليابانية. كتابه هو مقدمة رائعة لواحدة من أكثر الصراعات تطرفاً ، ولكن أقلها انتشاراً ، في الحرب بأكملها.

تنقل السرد والصور المذهلة القارئ عبر كل مرحلة من مراحل الصراع الرئيسية ، من إذلال الهزيمة البريطانية الأولى في عام 1942 والتراجع إلى الهند ومحاولاتهم المتعثرة لاستعادة المبادرة من عام 1943 ، إلى غارات شنديت الشهيرة وراءها. الخطوط اليابانية والهجوم الياباني عام 1944 وتراجعهم الكارثي وهزيمتهم النهائية.

نبذة عن الكاتب

ولد المؤرخ العسكري وصحفي الطيران ألبرت غراندوليني في فيتنام وحصل على درجة الماجستير في التاريخ من جامعة السوربون بباريس 1. يركز بحثه الأساسي على النزاعات المعاصرة بشكل عام وعلى التاريخ العسكري في آسيا وأفريقيا بشكل خاص. بعد أن أمضى طفولته في جنوب فيتنام ، كانت حرب فيتنام دائمًا أحد مجالات بحثه الرئيسية. قام بتأليف سقوط التنين الطائر: القوات الجوية الفيتنامية الجنوبية (1973-1975) ، ومجلدين عن هجوم عيد الفصح في فيتنام عام 1972 لسلسلة هيليون آسيا @ الحرب ، وثلاثة مجلدات عن الحروب الجوية الليبية لسلسلة Africa @ War ، وكتب العديد من المقالات لمختلف المجلات البريطانية والفرنسية والألمانية.


بورما والحرب العالمية الثانية - تاريخ

كانت الاستيلاء الاستعماري البريطاني لبورما بمثابة جائزة غنية لليابانيين - وجزئيًا من أجل الزيت والأرز والمطاط ، وجزئيًا كنقطة انطلاق غربًا إلى الهند ، وجزئيًا كحاجز ضد الصينيين في الشمال. في غضون أسبوع من هجماتهم الأولية عبر جنوب شرق آسيا في 8 ديسمبر 1941 ، وصل اليابانيون إلى بورما ، وبعد الغارات الجوية على العاصمة البورمية ، رانجون ، بدأوا في الغزو من سيام في أوائل عام 1942. ضمت القوات البريطانية والهندية في بورما عناصر من بورما. فرقة المشاة الهندية السابعة عشر & ndash Jats و Rajputs و Gurkhas شاركوا ، من بين آخرين كثيرين من شبه القارة الهندية. أُجبرت القوات الهندية والبريطانية والبورمية على بدء انسحاب طويل. في مرحلة ما ، وبفضل الهدم المبكر لجسر عبر نهر سيتانغ ، وجد نصف الفرقة الهندية السابعة عشر نفسها محاصرة على الجانب الخطأ من النهر. تمكن معظم الرجال من الوصول إلى بر الأمان ، لكن فقدت كل معداتهم. بحلول 9 مارس ، استولى اليابانيون على رانجون. في أبريل سحقوا الصينيين ، وفي مايو أعادوا قوات الحلفاء البريطانية والهندية إلى الهند. بحلول نهاية عام 1942 ، عزز اليابانيون موقعهم في بورما و - أحد أصعب الأماكن على وجه الأرض للقتال مع غاباتها الكثيفة وجبالها الشائكة والوديان البرية شديدة الانحدار وعدد كبير من الأمراض الاستوائية المنهكة والمميتة. ستستغرق استعادة البلاد جيش الحلفاء الرابع عشر & ndash المعروفين بروح الدعابة الواقعية بمرارة باسم "الجيش المنسي" & ndash ثلاث سنوات من القتال اليائس.

كان الجيش الرابع عشر ، بقيادة قائده الجنرال السير ويليام سليم ، أكبر جيش لقوات الكومنولث في الحرب العالمية الثانية. كان لديها ما يقرب من مليون رجل في خدمتها بحلول أواخر عام 1944. في فترات مختلفة من الحرب كانت أربعة فيالق (الرابع ، الخامس عشر ، الثالث والثلاثون ، الرابع والثلاثون) تحت سيطرتها ، وفي أوقات مختلفة ما مجموعه ثلاثة عشر فرقة - 5 ، 7 ، الأقسام الهندية 17 و 19 و 20 و 23 و 25 و 26 ، وفرقة شرق إفريقيا 11 ، وقسمتا غرب إفريقيا 81 و 82 ، والفرقة البريطانية الثانية والسادسة والثلاثون.

في أواخر عام 1942 ، شن الحلفاء هجومًا أوليًا من الهند إلى شبه جزيرة أراكان في شمال غرب بورما. كانت الفرقة الهندية الرابعة عشرة من بين القوات التي تقدمت إلى أراكان وأسفل سلسلة تلال مايو بين نهر كالابانزين وساحل أراكان. لكن على الرغم من الهجمات ضد اليابانيين في أوائل عام 1943 ، فقد انتهى الهجوم بالفشل. كانت هذه هي المناسبة التي تسلل فيها الشينديون ، الشريرون العازمون على التخريب ، إلى أعماق خطوط العدو لأول مرة. لقد فقدوا واحدًا من كل ثلاثة من عددهم (انظر تيلباهادور ثابا (نيبال)).

في بداية موسم الجفاف في أوائل عام 1944 ، شن الجيش الرابع عشر هجومًا ثانيًا على أراكان. دعمت القوات الجوية الهندية هذا الهجوم ، مع وجود السرب رقم 6 من بين أولئك الذين شاركوا في المعركة في فبراير ضد مقاتلات "أوسكار" اليابانية. ضمت الوحدة الهندية من القوات البرية الفرقتين الهنديتين الخامسة والخامسة والعشرين. في تلال مايو ، حاول الخامس وفشل في الاستيلاء على هيل 551 ، نقطة القوة الحيوية التي قادت قسمًا من طريق مونجداو-بوثيداونج بين نفقين. كانت الفرقة الهندية الخامسة والعشرون التي أنجزت المهمة في فبراير ، خلال هجوم نهائي هاجمت فيه كتيبة جورخا التحصينات اليابانية القوية واستولت عليها. لم يكن الهنود والجوركا القوات المتحالفة الوحيدة غير البريطانية التي ميزت نفسها. ال 81 شعبة غرب أفريقيا & ndash عززت لاحقًا بقسم غرب إفريقيا 82 & ndash يتألف من رجال من جولد كوست (انظر وحدة من الفرقة الهندية السابعة) ونيجيريا وسيراليون وغامبيا. ضمت فرقة شرق إفريقيا الحادية عشرة كتائب من بنادق الملك الأفريقية وقوات أخرى من كينيا وأوغندا ونياسالاند (ملاوي الآن) وأرض الصومال (الصومال) وتنجانيقا (تنزانيا). هؤلاء الأفارقة وندش - الذين اعتبرهم بعض ضباطهم البريطانيين قد تم التقليل من شأنها وعدم الاستفادة منهم كقوات في الخطوط الأمامية من قبل القادة البريطانيين - أثبتوا أنهم شديدو القوة والعناد في العديد من المعارك ، سواء كجنود مقاتلين أو كطاقم طبي وناقلات ومشاركين مساعدين آخرين .

في نفس الوقت تقريبًا مع بداية هجوم الحلفاء الثاني على أراكان ، شن اليابانيون هجومًا خاصًا بهم. اجتذبت دفعة تحويلية في أراكان ، تحمل الاسم الرمزي Ha-Go ، الانتباه بعيدًا عن هجوم U-Go الرئيسي باتجاه الغرب من قبل 80.000 جندي ياباني في مقاطعة آسام الهندية الشمالية الشرقية. كانت مستوطنات التلال في إمفال وكوهيما تقع في طريقهم ، وكان من المفترض أن تثبت عوائقهم.

بحلول فبراير 1944 ، حاصر 2000 من المدافعين عن كوهيما أولئك الموجودين في إيمفال. لكن الجيش الرابع عشر بقيادة الجنرال السير ويليام سليم قاوم عددًا لا يحصى من الهجمات اليابانية ، غالبًا في أشد قتال بالأيدي. كان كوهيما محاصرًا لمدة 64 يومًا من القتال العنيف ، حيث احتل اليابانيون جميع المرتفعات باستثناء واحدة حول المدينة. شهدت معركة ملعب التنس الشهيرة تبادل جنود الحلفاء واليابانيين قنابل يدوية ونيران أسلحة خفيفة من مواقع لا يفصلها سوى عرض ملعب تنس مفوض المنطقة. كان معظم الطاقم الطبي من الهنود ، ويعملون في ظروف مروعة - وفي وقت ما اضطروا إلى شن غارة على المتاجر اليابانية لتأمين الإمدادات الطبية. تم رفع الحصار في البداية في 19 أبريل. في مايو ، وصلت الفرقة الهندية السابعة كتعزيزات ، وكان الهنود والجوركا هم الذين نجحوا في الاستيلاء على أعلى نقطة استراتيجية أساسية في كنيسة الربوة من اليابانيين.

امتلكت بلدة إمفال مطارات مهمة ، ولمدة ثلاثة أشهر احتفظ اليابانيون بطريق إمفال-كوهيما بينما كانوا يحاولون تجاوز إمفال. في 30 مارس ، بدأ الحصار ، قبل أيام قليلة من وصول الفرقة الهندية السابعة عشرة إلى السهل المحيط بإيمفال بعد انسحاب قتالي استمر ثلاثة أسابيع. سرعان ما بدأ الجيش السابع عشر في القتال ، حيث قاتل اليابانيون جنوب غرب إمفال. واجهت الفرقة الهندية الخامسة الهجمات اليابانية الأولى ، وكانت الفرقة الهندية الثالثة والعشرون التي شهدت بعض أسوأ المعارك في مايو. ومع ذلك ، بدأت الهجمات المرتدة في التحول إلى تقدم قوي. On 22 June the 5th Indian Division met the British 2nd Division on the Kohima-Imphal road, which was reopened to end the siege.

It was air supply that had kept both sets of defenders in the game. By June the Japanese U-Go offensive had come to a halt. Around 12,000 Indian casualties had been sustained, out of a total of almost 18,000 Allied killed, wounded and missing. Of nearly 100,000 Japanese soldiers who took part in the U-Go offensive, only about 20,000 recrossed the River Chindwin unscathed. Some 30,000 had been killed in battle, and another 23,000 were wounded or fell victim to disease.

The rest of the year was spent chasing the Japanese back through the jungles of Burma. The 82nd West African Division played a vital part here in front-line combat and as carriers. The Askaris or soldiers of 11 East African Division, which included the Kenyans and the Ugandans of the King's African Rifles, proved notable jungle fighters, especially in the notoriously disease-ridden Kabaw Valley ('Death Valley') near the Indian border towards the end of 1944. The Gurkhas of Nepal fought extremely bravely in the Burmese jungle &ndash some as attack infantry, others as expert forward patrollers and snipers.

In December 1944 the 14th Army launched its third and decisive Arakan offensive. The 11th East African Division advance to the River Chindwin, capturing the town of Kalewa. The key port of Akyab was secured by the Indian 25th Division in January 1945. On the 14th of that month the 19th Indian Division crossed the Irrawaddy north of Mandalay, and a month later the 20th Indian Division got across south of the city. Kangaw was taken by 51 Brigade of the 25th Indian Division. Mandalay itself fell on 19 March to the 19th Indian Division. On 1 May Indian paratroops landed to the south of Rangoon the following day saw unopposed amphibious attacks into the city. By 3 May the Burmese capital &ndash along with most of the country &ndash was back in Allied hands.

Though Burma saw the majority of the fighting, India herself became a vast supply and training base during the war, as well as a launching point for air, sea and land offensives against the Japanese. India's southerly island neighbour, Ceylon (now Sri Lanka), also became a base for Allied operations, particularly for naval forces based on the two great harbours of Trincomalee and Colombo. On 5 April 1942, Colombo was attacked by over 300 aircraft from Japanese carriers. Although they failed to find the British ships &ndash which had been moved to Adalu Atoll, 600 miles south of Ceylon &ndash they did enormous damage. Later, Japanese dive-bombers attacked and sank the aircraft carrier Hermes, as well as the cruisers Cornwall and Dorsetshire.

Askaris (East African soldiers) being trained for the war in Burma.
© Imperial War Museum

A unit of the 7th Indian Division, part of the 14th Army, on the Arakan Front, Burma.
© Imperial War Museum


أسرى الحرب Working on Thai-Burma Railway at Kanu Camp, Thailand 1943

Prisoners of War Working on Thai-Burma Railway at Kanu Camp, Thailand 1943, by John Mennie. Between 1942 and 1945, over 60,000 British, Commonwealth and Dutch prisoners worked on the railway - 16,000 perished. The death toll amongst the 270,000 civilians from Thailand, Malaya, Burma and the Netherlands East Indies (now Indonesia) was even higher - over 100,000 died. © The artist's estate.

Forced to carry out slave labour on a starvation diet and in a hostile environment, many died of malnutrition or disease. Sadistic punishments were handed out for the most minor breach of camp rules.

Most prisoners of war (POWs) existed on a very poor diet of rice and vegetables, which led to severe malnutrition. Red Cross parcels were deliberately withheld and prisoners tried to supplement their rations with whatever they could barter or grow themselves.


Early Japanese conquests

In the opening months of the Pacific War, Japanese forces struck Allied bases throughout the western Pacific and Southeast Asia as part of the so-called Southern Operation. By late spring 1942, with the surrender of Allied strongholds in Singapore, Hong Kong, the Philippines, and the Dutch East Indies, an estimated 140,000 Allied prisoners of war had fallen into Japanese hands. In addition, approximately 130,000 civilians—including some 40,000 children—were captured by the Japanese. While civilians were generally treated better than military prisoners, conditions in Japanese captivity were almost universally deplorable. More than 11 percent of civilian internees and 27 percent of Allied POWs died or were killed while in Japanese custody by contrast, the death rate for Allied POWs in German camps was around 4 percent.

The overwhelming majority of Allied POWs were from Commonwealth countries they included approximately 22,000 Australians (of whom 21,000 were from the Australian Army, 354 from the Royal Australian Navy, and 373 from the Royal Australian Air Force), more than 50,000 British troops, and at least 25,000 Indian troops. The bulk of these forces were captured with the fall of Singapore, an event widely characterized as the worst military defeat in British history. The prisoners were sent to various destinations throughout the Pacific and Southeast Asia to provide forced labour for the Japanese army, journeys that carried with them a taste of the nightmare to come. Tens of thousands of POWs were packed onto vessels that came to be known as “Hell ships” one in five prisoners did not survive the cramped, disease-ridden journey.

A large number of the British and Australian captives were sent to Burma (Myanmar). Burma was a key strategic objective for the Japanese for two reasons. First, the Burmese city of Lashio was the southern terminus of the Burma Road, the main resupply route for Chinese during the Sino-Japanese War. The Japanese assumed that if Chiang Kai-shek’s Nationalist forces were deprived of this key logistical resource, their conquest of China could be easily completed. Second, the occupation of Burma would also put Japanese armies on the doorstep of British India. The Japanese hoped to capture the Indian region of Assam, with the intention of using it as the base for an insurrection under the Japanese-backed Indian revolutionary leader Subhas Chandra Bose. To pursue those ends and to support their continued offensives in the Burma theatre, the Japanese began construction of what came to be known as the Burma Railway.


Vernon Staley (Vern) Royal Airforce

Vern Staley was born on Christmas Eve 1920 in Mansfield to Forester and Edith. The family lived in Bull Farm and moved to Edwinstowe in 1929.

He joined No.136 (Fighter) Squadron, Royal Airforce, ‘The Woodpeckers’ – which was reformed at RAF Kirton-in-Lindsey, Lincolnshire. The squadron became the highest scoring unit in South East Asia Command. The squadron’s engagements were Arakan Campaign 1942-43, Burma Campaign, Battle of Imphal.

Vern was an engineer, building, maintaining and repairing Hawker Hurricanes initially, and later on Spitfires.

The squadron left Liverpool onboard the ‘Capetown Castle’ on 9th November 1941, destined for the Middle East to support Russian forces in the Caucasus. En route, however, following the news of Pearl Harbour, the destination was changed to the Far East. Berthed in Durban from 18 th December the ship sailed to Bombay on 24 th , Vern’s 21 st birthday, so celebrations were delayed until 1970 when the family held a long overdue 21 st birthday party for him and friends.

We have Vern’s diaries from the war and this is the entry for 1 st January 1942

On board the ‘Capetown Castle’ India bound. Sleeping on deck, warm night with a beautiful moon shining. My thoughts are of home. It is not a very pleasant place to be on New Year’s day. Pray God let us be home before this year is out.

I don’t have the date he was demobbed but he was away from home for 4 years.

Feb 1942 – Rangoon (Burma), Dum Dum (India) , Akyab (Burma)

March 1942 – Alipore (India)

June 1942 – Red Road Maidan (India)

December 1942 – Chittagong (Bangladesh)

June 1943 – Baigachi, Calcutta (India)

January 1944 – Rumkhapalong (Burma)

March 1944 – Wangjing (India)

July 1944 – Ratmalana (Ceylon)

December 1944 – Minneriya (Ceylon)

April 1945 – Cocos Islands

Information from his diaries and also from The Woodpecker Story by Sqn. Ldr. V. K. Jacobs, RAF

This information was provided by Judith Staley (daughter)

John (Jack) George 3908541 – A Nonagenarian Ex-Soldier

Born in the First World War, in 1916, John Austin George served proudly in Lord Mountbatten’s Combined Army, Navy and Air Force Operations in World War Two and was attached to the Intelligence Corps throughout his army career. John celebrated his 90th birthday on 28th June, an occasion which was greeted with generous applause by his fellow-worshippers at St Mary’s Church. A Welshman, born in Mountain Ash, Glamorgan, he enrolled in the South Wales Borderers in 1933, as a young drummer.

His first posting being to Catterick Camp, from where he moved to Tow Law, County Durham. During the six-year period of World War Two, his regiment changed its name several times and, through amalgamations with other Welsh regiments, it eventually assumed its modern title of the Royal Welsh Regiment.

John was confronted with several challenging situations, the most traumatic of which was in 1942, when he was serving in Poona, and he was in a coma for four days. He recalled that, when he regained consciousness and his nurse asked him what day it was, he replied, “Monday”, when, in fact, it was Friday.

This picture was taken as John emerged from the jungle. It was used as the cover photo for the Campaign in Burma -HMSO, front cover of Quartered Safe Out Here and part of the back drop of the recent VJ Day 75 a Nation’s Tribute on Horse Guards parade, 15 th July 2020,

Sir Bryn Terfel – Homeward Bound August 15 th 2020

In Burma, he contracted malaria, a killer disease for which there was no effective treatment at the time. However, he survived and, when he returned to his hometown, a local chemist prescribed quinine which effected a complete recovery. John refused promotion on more than one occasion, but he was placed in temporary command of a platoon of Royal Artillerymen when they were stationed within the Arctic Circle, after the Battle of Narvik. He was stationed in Malta in 1936 supporting the Arab revolt. John is on the left, enjoying a time of relaxation with his fellow soldiers.

He witnessed many Norwegian wooden homes – very warm to the occupants in normal circumstances – burnt down by enemy incendiary bombs. He had a rare musical talent and he learned to play the drum and the cornet during his army service. After the war, he was a member for thirty-five years of the award-winning Thoresby Welfare Band. John was awarded an impressive array of medals: i) the Palestine Medal, awarded to those who helped to protect Palestinian oil wells and oil trains (John, when serving with the 2 nd Battalion in Palestine was mentioned in despatches for his gallant or meritorious action in the face of the enemy) ii) the Burma Star iii) the India Medal iv) the George Medal v) the Defence Medal, and vi) the W.W.2. Medal.

A committed Christian, John was an honorary life member of the YMCA, which he joined upon leaving school. John did well at school, and at the age of fifteen, he went to agricultural college as a trainee estate manager as well as helping in the family hotel, but when he came to live in Edwinstowe he started at Thoresby as a coal face worker. John had three children by his first marriage: Austin, Terri (Doris) and Christine. John first met his second wife, Marjorie, in Brecon Barracks, where she typed military records, and they were married in Southwell. Marjorie subsequently gave birth to seven children, Pauline, who became a nursing sister at King’s Mill Hospital, Janet, a teacher, David a tool engineer, Olwen, a Head Teacher and his carer, Trevor, Jaqueline, and Andrew.

John, Marjorie and the family in 1954 – Edwinstowe

Back row: Stan, Jean & Terri Front row: Pauline, David, Janet & Olwen

Marjorie, a nurse, worked for ten years at the Debdale Nursing Home in Mansfield Woodhouse, where she treated many serious injuries suffered by local miners, and was then placed in charge of the Sherwood Nursing Home and, after her supposed retirement, she nursed at Boughton Manor.

John’s first parade was between the 7 th and 14 th July 1934 at the Ravenshurst Castle, Gateshead. At the Northern Command Tattoo, when 2 nd Battalion recreated the famous defence of Rorke’s Drift, young Drummer George was assigned to look after the veterans from the Zulu war.

His last parade on the 13 th July 2008 aged 92, by invitation by the Royal Welsh was at the rededication of the headstone to Pte James Marshall, a Rorke’s Drift defender at Ruddington. This was filmed for BBC national News.


The Retreat in Burma 1941 to 1942

The British army’s retreat from Burma to India in 1941 was its longest in geographical terms. Many thought that the geography of Burma made a land assault all but impossible but the Japanese disproved this theory and in the face of this onslaught the only alternate open to General Alexander was to retreat and reorganise his forces in India.

The first attacks against the Burma Army started in December 1941. Commanded by General Hutton, the army lost the battle for Rangoon and lost control of the Burma Road to China. By February 1942, it became clear that the British forces in Burma were not going to stop the Japanese and between March and May 1942 a retreat took place of these forces, which included remnants of the Chinese Army, under the command of General Alexander. Delaying the Japanese advance towards India until May was vital as that was the month in which the monsoon was expected and few believed that the Japanese could continue their advance in the monsoon.

Burma was vital to the Allies war effort. It contained the only viable route through which the US could supply the Chinese in their fight against the Japanese. Churchill and Roosevelt both believed that it was vital to supply the Chinese. If the Chinese could maintain their fight against the Japanese, then the might of the Japanese army was split. If the fight in China faltered, then the Japanese had the opportunity to transfer a lot more men to the various campaigns in both Asia and the Pacific.

When Burma was invaded, her defences were small and dispersed. This was the result of the belief held by many senior military figures that an attack on Burma’s eastern border was all but impossible. In August 1940, the Chiefs-of-Staff reviewed the situation and concluded that such an invasion “was a comparatively remote threat”. As a result only 2 battalions of British troops were stationed there along with 4 battalions of the Burma Rifles. Nine battalions of the Burmese Military Police guarded the border but they were also used for internal security, so their presence was dispersed throughout the country.

When Japan attacked, the two British battalions stationed in Burma were the 1 st Battalion Gloucestershire Regiment and the 2 nd King’s Own Yorkshire Light Infantry. However, men from both battalions had been sent to India and to the UK for a variety of reasons and neither battalion was capable of fielding its full compliment of men.

The RAF was also very weak in Burma. Only the 67 (Fighter) Squadron existed with 16 Buffalo aircraft. The four principal airfields were at Victoria Point, Tavoy, Moulmein and Mergui. These were vital as refuelling points for aircraft flying on to Singapore. The RAF was supported by one squadron of AVG (American Volunteer Group) who flew Tomahawk P-40’s.

Communication between the air bases was poor. There was only one radio-direction finding set that could be used and the Burma Observation Corps had no wireless and had to rely on an inefficient telephone and telegraph system. Therefore, the aircraft that did exist in Burma were very exposed to an attack.

The Chinese Nationalists offered two whole armies for the defence of Burma but Wavell only accepted one division from the 6 th Army. This offended the Chinese led by Chiang Kai-Shek but there was little they could do about it. However, Wavell’s decision not to accept help almost certainly stemmed from his “long-established contempt for the Japanese soldier which was a ‘thing’ with him from which he never deviated” (Brigadier Sir John Smyth).

Rangoon was first bombed on December 23 rd 1941. The docks were badly damaged and the authorities had great difficulty in getting the port to function.

The Japanese Southern Army attacked Burma on January 15 th 1942. By January 30 th , it had reached Moulmein. Vital air bases swiftly fell to the Japanese.

Overall command for the Burma front was with General Wavell as commander of Allied troops in Southeast Asia. However, he was based 2,000 miles away in Java. His lack of understanding as to what was going on is best shown by a telegraph sent to General Hutton in Rangoon:

“I have every confidence in judgement and fighting spirit of you and Smyth, but bear in mind that continual withdrawal, as experience in Malaya showed, is most damaging to morale of troops, especially Indian troops. Time can often be gained as effectively and less expensively, by bold counter-offensive. This especially so against Japanese.”

The telegram was sent in reply to a request to withdraw troops to a position that Hutton felt was easier to defend. Hutton, after a short delay, ignored this and ordered a withdrawal across the River Sittang on February 19 th . This withdrawal barely altered the final outcome and Rangoon fell to the Japanese on March 8 th – though the British had already left the city.

Those who remained could not go south or east as the Japanese held these areas and the terrain would have made movement very difficult. West of Rangoon was the Bay of Bengal and the shipping did not exist in the region that could cope with so men. Therefore, they could only move north towards the Indian border. Thus began the longest retreat in the history of the British Army.

The Japanese had effective control of the air thus making any form of aerial supply very difficult and dangerous. Much movement on the ground was done at night for the same reason.

The Japanese started a major attack against the British on April 1 st near Prome, some 200 miles north of Rangoon. On April 2 nd , the Japanese commander, General Iida, established his headquarters at Toungoo deep in the heart of Burma. Here they found that the bridge over the River Sittang had not been destroyed so that gave the Japanese an advantage with regards to moving their men and equipment.

As the Japanese pressed on, General Alexander, who had replaced Hutton, decided that the British, Burmese and Chinese armies had to make a stand, which they did near Mandalay. Fierce fighting held up the Japanese but it could not alter the final outcome. General Alexander made the decision on April 26 th to withdraw all men to India.

Staging points were made along the route to ensure that fuel and water was available. Burcorps started their withdrawal immediately despite the obvious logistical problems such a withdrawal posed. On April 29 th Alexander held a meeting with his commanders at Shwebo. Here on April 30 th he received the news that the Japanese had rushed forward their advance and had taken the town of Monywa, less than 50 miles to the west of Shwebo – effectively a day away. What Alexander hoped would be a controlled retreat based on a strict timetable became anything but this.

On May 15 th , it started to rain hard. For the British and their allies this was a mixed blessing. It brought further discomfort to the troops but it also greatly hindered the advance of the Japanese who relied on transport to advance their men at speed – something they could not do if the roads/tracks were churned up.

The retreat had a marked physical impact on the British. General ‘Bill’ Slim wrote:

“On the last day of the retreat I watched the rear-guard march into India. All of them, British, Indian and Ghurkha were gaunt and ragged as scarecrows. Yet, as they trudged behind their surviving officers in groups pitifully small, they still carried their arms and kept their ranks. They might look like scarecrows but they looked like soldiers too. They did not expect to be treated like heroes, but they did expect to be met as soldiers, who, even if defeated, were by no means disgraced.”

The five-and-a-half month campaign in Burma led to a 1000-mile retreat. The British suffered 10,036 casualties of which 3,670 were killed. The Burmese Army lost a further 3,400 men killed and wounded.

Slim described his men as “utterly exhausted, riddled with malaria and dysentery” and he was angered that his men did not receive the type of welcome in India that the BEF had received after Dunkirk.


محتويات

British rule in Burma Edit

Before the Second World War broke out, Burma was part of the British Empire, having been progressively occupied and annexed following three Anglo-Burmese wars in the 19th century. Initially governed as part of British India, Burma was formed into a separate colony under the Government of India Act 1935. Under British rule, there had been substantial economic development but the majority Bamar community was becoming increasingly restive. [14] Among their concerns were the importation of Indian workers to provide a labour force for many of the new industries, and the erosion of traditional society in the countryside as land was used for plantations of export crops or became mortgaged to Indian moneylenders. [15] Pressure for independence was growing. [16] When Burma came under attack, the Bamar were unwilling to contribute to the defence of the British establishment, and many readily joined movements which aided the Japanese.

British plans for the defence of British Far Eastern possessions involved the construction of airfields linking Singapore and Malaya with India. These plans had not taken into account the fact that Britain was also at war with Germany, and when Japan entered the war, the forces needed to defend these possessions were not available. Burma had been regarded as a military "backwater", unlikely to be subjected to Japanese threat. [17]

Lieutenant General Thomas Hutton, the commander of Burma Army with its headquarters in Rangoon, had only the 17th Indian Infantry Division and 1st Burma Division to defend the country, although help was expected from the Chinese Nationalist government under Chiang Kai-shek. During the war, the British Indian Army expanded more than twelve-fold from its peacetime strength of 200,000 but in late 1941 this expansion meant that most units were undertrained and ill-equipped. In most cases, such training and equipment as the Indian units in Burma received was for operations in the Western Desert campaign or the North West Frontier of India, rather than jungles. The battalions of the Burma Rifles which formed most of the 1st Burma Division were originally raised as internal security troops only, from among minority communities in Burma such as the Karens. They also had been rapidly expanded, with an influx of Bamar soldiers, and were short of equipment and consisted mainly of new recruits.

تحرير الخطط اليابانية

Japan entered the war primarily to obtain raw materials, especially oil, from European (particularly Dutch) possessions in South East Asia which were weakly defended because of the war in Europe. Their plans involved an attack on Burma partly because of Burma's own natural resources (which included some oil from fields around Yenangyaung, but also minerals such as cobalt and large surpluses of rice), but also to protect the flank of their main attack against Malaya and Singapore and provide a buffer zone to protect the territories they intended to occupy. [18]

An additional factor was the Burma Road completed in 1938, which linked Lashio, at the end of a railway from the port of Rangoon, with the Chinese province of Yunnan. This newly completed link was being used to move aid and munitions to the Chinese Nationalist forces of Chiang Kai-Shek which had been fighting the Japanese for several years. The Japanese naturally wished to cut this link. [19]

The Southern Expeditionary Army Group under overall command of Hisaichi Terauchi was responsible for all military operations in the South-East Asia. The Japanese Fifteenth Army, commanded by Lieutenant General Shojiro Iida, was initially assigned the mission of occupying northern Thailand, which had signed a treaty of friendship with Japan on 21 December 1941, and attacking the southern Burmese province of Tenasserim across the Tenasserim Hills. The army consisted of the highly regarded 33rd Division and the 55th Division, although both divisions were weakened for several weeks by detachments to other operations.

Burmese insurgents Edit

As the threat of war grew, the Japanese sought links with potential allies in Burma. In late 1940 Aung San, a Burmese student activist, made contact with Suzuki Keiji in Amoy and was flown to Japan for talks. He and several other volunteers (the Thirty Comrades) were later given intensive military training on Hainan Island. The Burma Independence Army was officially founded in Bangkok, Thailand on 28 December 1941. It consisted initially of 227 Burmese and 74 Japanese personnel. [20] but was rapidly reinforced by large numbers of volunteers and recruits once they crossed into Burma as part of the main Japanese invasion.

The first Japanese attack on 14 December 1941, against Victoria Point, almost the most southerly point of Burma, was expected and was not contested. The second attack was a small probing raid directed at a police station in southern Tenasserim, which was repulsed. The Japanese 143 Infantry Regiment (from 55th Division) then launched overland attacks on the airfields at Tavoy and Mergui in Tenasserim. The airfields were difficult to defend and reinforce, but Burma Army HQ had been ordered to hold these outposts because of their importance to the defence of Malaya. The Japanese forced their way over the steep jungle-covered Tenasserim Range, and attacked Tavoy on 18 January. The defenders, the 3rd and 6th battalions of the Burma Rifles, were overwhelmed and forced to evacuate the town in disorder. Mergui was evacuated before it was attacked.

Rangoon was initially defended relatively successfully against Japanese air raids, by small RAF detachments reinforced by a squadron of the American Volunteer Group, better known as the "Flying Tigers". The majority of the airfields were between Rangoon and the Axis advance and as the Japanese gained use of the airfields in Tenasserim, the amount of warning the Rangoon airfields could get of attack decreased, and they became more and more untenable.

On 22 January 1942, the main body of the Japanese 55th Division began the main attack westward from Rahaeng in Thailand across the Kawkareik Pass. The 16th Indian Infantry Brigade of the 17th Indian Division guarding this approach retreated hastily westward. The Japanese division advanced to Moulmein at the mouth of the Salween River which was garrisoned by the 2nd Burma Infantry Brigade. The position was almost impossible to defend, and had the River Salween, almost 1.5 miles (2.4 km) wide, behind it. The 2nd Burma Brigade was squeezed into a progressively tighter perimeter, and eventually retreated over the river by ferry on 31 January after abandoning a large amount of supplies and equipment. Part of the force was left behind in Moulmein and had to swim the river. [21]

Sittang Bridge Edit

The 17th Indian Division fell back northward. They attempted to hold the Bilin River and other fallback lines as they did so, but had too few troops to avoid being continually outflanked. The division eventually retreated toward the bridge over the Sittang River in general disorder. The retreat was delayed by incidents such as a vehicle breaking through the bridge deck, air attacks (including, allegedly, accidental attacks by the RAF and AVG), and Japanese harassment. [22] The delays allowed Japanese parties to infiltrate to the bridge itself, and the poorly organised defence of the bridge was in danger of collapsing. Fearing that the bridge would fall intact to the Japanese who would use it to advance on Rangoon, the divisional commander, Major-General "Jackie" Smyth, VC, ordered it to be blown up on the morning of 23 February 1942, with most of the division stranded on the enemy-held side. [23]

Many of the men of the 17th Division who were trapped on the Japanese-held side of the river made their way across to the west bank by swimming or on improvised rafts, but had to abandon almost all their equipment, including most of their small arms. This later led some to question the decision to blow the bridge, arguing that the river itself did not offer much of an obstacle to the Japanese, and that more harm than good was achieved, as it resulted in the stranding of two brigades and delayed the Japanese capture of Rangoon by ten days at most. [22]

Fall of Rangoon Edit

Though the Sittang River was in theory a strong defensive position, the disaster at the bridge left the Allied forces too weak to hold it. General Archibald Wavell, the commander-in-chief of the ABDA Command, nevertheless ordered Rangoon to be held. He was expecting substantial reinforcements from the Middle East, including an Australian infantry division. On 28 February, he formally relieved Hutton (although Hutton had officially already been superseded in command by General Harold Alexander), and on the following day he sacked Smyth, who was in any case very ill. [24]

Although the Australian government refused to allow its troops to be committed to Burma, some British and Indian reinforcements, including the British 7th Armoured Brigade (equipped with new M3 Stuart tanks) [25] and the 63rd Indian Infantry Brigade, landed in Rangoon. Alexander ordered counter-attacks against the Japanese at Pegu, 40 miles (64 km) northeast of Rangoon, but soon realised that there was no hope of defending Rangoon. On 7 March, the Burma Army evacuated Rangoon after implementing a scorched earth plan to deny the Japanese the use of its facilities. The port was destroyed and the oil terminal was blown up. As the Allies departed, the city was on fire.

The remnants of the Burma Army faced encirclement as they retreated north from the city, but broke through the Taukkyan Roadblock as the result of an error on the part of the local Japanese commander. Colonel Takanobu Sakuma, commanding the Japanese 214th Infantry Regiment, had been ordered to block the main road north from Rangoon to Prome while the main body of the 33rd Division circled round the city to attack from the west. The retreating British and Indian troops were thrown back when they attempted to break through Sakuma's road block. Alexander ordered another attack but found the Japanese had gone. Not realising that the British were evacuating Rangoon, Sakuma had withdrawn the road block, as ordered, once the 33rd Division reached its intended positions. [26] Had he not done so, the Japanese might have captured General Alexander and much of the rest of the Burma Army.

After the fall of Rangoon, the Allies tried to make a stand in central Burma. It was hoped that the Chinese Expeditionary Force in Burma, commanded by Luo Zhuoying and consisting of the Fifth Army (commanded by Du Yuming) and the Sixth and Sixty-sixth Armies, could hold a front south of Mandalay. The Chinese armies each had approximately the strength of a British division but comparatively little equipment. Meanwhile, the newly created Burma Corps which had been formed to relieve Burma Army headquarters of the day-to-day responsibility for operations and consisted of 1st Burma Division, 17th Indian Division and 7th Armoured Brigade, defended the Irrawaddy River valley. Supplies were not immediately a problem, as much war material (including material originally meant for shipment to China) had been evacuated from Rangoon, rice was plentiful and the oilfields in central Burma were still intact, but no proper land routes from India existed and only the recapture of Rangoon would allow the Allies to hold Burma indefinitely.

The Allies hoped that the Japanese advance would slow down instead, it gained speed. The Japanese reinforced their two divisions in Burma with the 18th Division transferred from Malaya and the 56th Division transferred from the Dutch East Indies after the fall of Singapore and Java. They also brought in large numbers of captured British trucks and other vehicles, which allowed them to move supplies rapidly using southern Burma's road network, and also use Motorised infantry columns, particularly against the Chinese forces. The Royal Air Force wing operating from Magwe was crippled by the withdrawal of the radar and radio-intercept units to India [27] and the Japanese soon gained supremacy in the air. Unopposed Japanese bomber fleets attacked almost every major town and city in the Allied-held part of Burma, causing widespread destruction and disorder. The rapidly expanding Burma Independence Army harassed the Allied forces, while many Bamar soldiers of the Burma Rifles were deserting.

The Allies were also hampered by the progressive breakdown of the civil government in the areas they held, and the large numbers of refugees. The flow of refugees began soon after the bombing of Rangoon in late December 1941 and increased to a "mass exodus" in February 1942 as the Indian (and Anglo-Indian and Anglo-Burmese) population of Burma fled to India, fearing both the Japanese and hostile Burmese. Middle-class Indians and mixed-race refugees could often afford to buy tickets on ships or even planes, while ordinary labourers and their families in many cases were forced to make their way on foot. [28]

The commander of Burma Corps, Lieutenant General William Slim, tried to mount a counter-offensive on the western part of the front, but his troops were repeatedly outflanked and forced to fight their way out of encirclement. The corps was gradually pushed northward towards Mandalay. The 1st Burma Division was cut off and trapped in the blazing oilfields at Yenangyaung, which the Allies themselves demolished to deny the facilities to the Japanese. Although the division was rescued by Chinese infantry and British tanks in the Battle of Yenangyaung, it lost almost all its equipment and its cohesion.

في الجزء الشرقي من الجبهة ، في معركة طريق يونان-بورما ، احتجزت الفرقة 200 الصينية اليابانيين لبعض الوقت حول تونجو ، ولكن بعد سقوطها ، كان الطريق مفتوحًا أمام القوات الآلية من الفرقة 56 اليابانية لتحطيمها. الجيش السادس الصيني إلى الشرق في ولايات كاريني والتقدم شمالًا عبر ولايات شان للاستيلاء على لاشيو ، وتطويق خطوط دفاع الحلفاء وقطع الجيوش الصينية عن يونان. مع الانهيار الفعلي للخط الدفاعي بأكمله ، لم يتبق سوى القليل من الخيارات بخلاف الانسحاب البري إلى الهند أو إلى يونان.

Allied retreat Edit

The retreat was conducted in horrible circumstances. انسد اللاجئون الجائعون والمتطرفون غير المنظمون والمرضى والجرحى الطرق البدائية والمسارات المؤدية إلى الهند.

At least 500,000 civilian fugitives reached India, while an unknown number, conservatively estimated between 10,000 and 50,000, died along the way. In later months, 70 to 80% of those who reached India were afflicted with diseases such as dysentery, smallpox, malaria or cholera, with 30% "desperately so". [29]

On 26 April the British, Indian and Burman forces joined the civilians in a full retreat. [30] The Burma Corps retreated to Manipur in India. At one stage, Alexander proposed that the 7th Armoured Brigade and one infantry brigade accompany the Chinese armies into Yunnan, but he was persuaded that the armoured brigade would quickly become ineffective once it was cut off from India.

The Japanese tried to cut off Burma Corps by sending troops by boat up the Chindwin River to seize the riverside port of Monywa on the night of 1/2 May. [31] The hastily reconstituted 1st Burma Division was unable to recapture Monywa, but allowed the rest of the Corps to withdraw to the north. [32] As the Corps tried to cross to Kalewa on the west bank of the Chindwin by ramshackle ferries on 10 May, the Japanese advancing from Monywa attempted to surround them in a "basin" encircled by cliffs at Shwegyin on the east bank. Although counter-attacks allowed the troops to escape, most of the Burma Corps' remaining equipment had to be destroyed or abandoned. [33]

Burma Corps reached Imphal in Manipur just before the monsoon broke in May 1942. The مخصصة Burma Corps HQ was disbanded and IV Corps HQ, which had recently arrived in India, took over the front. The troops found themselves living out in the open under the torrential monsoon rains in extremely unhealthy circumstances. كان الجيش والسلطات المدنية في الهند بطيئين للغاية في الاستجابة لاحتياجات القوات واللاجئين المدنيين. Although the front-line units had maintained some semblance of order, many improvised units and rear-area troops had dissolved into a disorderly rout. [34] The troops were in an alarming state, with "hair-raising stories of atrocities and sufferings". [35]

The British Civil Government of Burma had meanwhile fallen back to Myitkyina in Northern Burma, accompanied by many British, Anglo-Indian and Indian civilians. The Governor (Reginald Dorman-Smith) and the most influential civilians were flown out from Myitkyina Airfield, with some of the sick and injured. [36] The majority of the refugees at Myitkyina were forced to make their way to India via the unhealthy Hukawng Valley and the precipitous forested Patkai Range. Many died on the way, and when they reached India, there were several instances in which civil authorities allowed white and Eurasian civilians to continue while preventing Indians from proceeding, effectively condemning many to death. [37] By contrast, many private individuals such as the Assam Tea Planters Association did their best to provide aid.

The Japanese advance cut off many of the Chinese troops from China. Many of them also retreated via the Hukawng Valley route and subsisted largely by looting, further increasing the misery of the refugees. The Chinese 38th Division however, commanded by Sun Li-jen, fought its way westward across the Chindwin, arriving in India substantially intact although with heavy casualties. [38] The 23,000 [39] Chinese soldiers who had retreated into India were put under the command of the American General Joseph Stilwell, who had also made his way to India on foot, and were concentrated in camps at Ramgarh in Bihar. بعد تعافيهم ، أعاد المدربون الأمريكيون تجهيزهم وتدريبهم. The remaining Chinese troops tried to return to Yunnan through remote mountainous forests but many died on the way.

Halt to operations Edit

The Japanese 18th and 56th Divisions pursued the Chinese into Yunnan, but were ordered to halt on the Salween River on 26 April. [40] The Japanese 33rd Division likewise halted on the Chindwin at the end of May, ending the campaign until the end of the monsoon rains. In the coastal Arakan Province, some of the Burma Independence Army reached Akyab Island before the Japanese troops. However, they also instigated riots between the Buddhist and Muslim populations of the province. [41] The Japanese advance in Arakan ended just south of the Indian frontier, prompting the British military and civil authorities in and around Chittagong to implement a premature "scorched earth" policy which contributed to the Bengal Famine of 1943.

On 21 December 1941, Thailand had signed a military alliance with Japan. On 21 March 1942, the Japanese agreed that Kayah State and the Shan States were to be under Thai control. The leading elements of the Thai Phayap Army crossed the border into the Shan States on 10 May 1942. Three Thai infantry divisions and one cavalry division, supported by the Royal Thai Air Force, captured Kengtung on 27 May. The opposition had been the 93rd Division of the National Revolutionary Army, which was already cut off by the Japanese advance to the Salween River and was retreating.

On 12 July, a Thai division began to occupy Kayah State. They drove the Chinese 55th Division from Loikaw, taking many prisoners. The Thai remained remained in control of the Shan States for the remainder of the war. Their troops suffered from shortage of supplies and disease, but were not subjected to Allied attacks.

Panglong, a Chinese Muslim town in British Burma, was entirely destroyed by the Japanese forces during their invasion. [42] The Hui Muslim Ma Guanggui became the leader of the Hui Panglong self-defense guard created by Su [ من الذى؟ ] , who was sent by the Kuomintang government of the Republic of China. The Japanese burned Panglong, driving out the over 200 Hui households out as refugees. Yunnan and Kokang received the refugees from Panglong. One of Ma Guanggui's nephews was Ma Yeye, a son of Ma Guanghua and he narrated the history of Panglong including the Japanese attack. [43]

An account of the Japanese attack on the Hui in Panglong was written and published in 1998 by a Hui from Panglong called "Panglong Booklet". [44] The Japanese attack caused the Hui Mu family to seek refuge in Panglong but they were driven out again to Yunnan when the Japanese attacked Panglong. [45]


Comments on Remembering the Forgotten Army of the Burma Campaign

There are 2 comments on Remembering the Forgotten Army of the Burma Campaign

Another source of help might be the Imperial War Museum or National Army Museum who might be able to provide guidance on the best way to search your Grandfather’s history. As a final thought, you could contact the Burma Star Association whose records might also help – particularly if they have members who served alongside your Grandfather. However, as with all such organisations, time is gently running out in terms of being able to talk to those who served in WW2 and you might be well advised to move as fast as you can.

اترك رد إلغاء الرد

يستخدم هذا الموقع Akismet لتقليل البريد العشوائي. تعرف على كيفية معالجة بيانات تعليقك.


شاهد الفيديو: وثائقي بطريقة مختلفة لجرائم الجيش الياباني خلال الحرب العالمية الثانية